Vídeo de La Mira

La Mira, canal SW. Continuando con nuestro Proyecto Gredos os enseñamos el vídeo del que seguramente sea primer descenso de la Canal SW de La Mira. Condiciones muy escasas de nieve, pero suficientes para realizar esta actividad …

Texto e imágenes: equipo RECmountain

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ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

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La Galana: canal de La Muesca

El afilado perfil de La Galana guarda en su vertiente sureste una corta canal, que remata una larga excursión por el corazón del Circo de la Laguna Grande o del Gargantón de Gredos. La canal de La Muesca se eleva entre los contrafuertes rocosos de su cumbre hasta una brecha entre ellos que le proporciona ese nombre. Su estrechez y fuerte pendiente atraen las miradas de todos los que quieren esquiar esta montaña.

Ficha Técnica                                        Mapa de Situación

                     

Vista desde la lejanía de los valles, el pico de La Galana parece tan alto como el mismo Almanzor. Apenas 30 m de altura le faltan para desbancarlo del título de cima más alta del Sistema Central. Su afilado perfil destaca entre las grandes cornisas de nieve que muchas veces se forman en el collado del Venteadero y en el risco del Gutre. Desde su cima, la arista norte lleva por el canchal de La Galana hasta la portilla del Rey, separando los circos del Gargantón y de las Cinco Lagunas.

La canal Sureste o de La Muesca desciende desde la brecha que separa la antecima de la Portilla del Venteadero, de la cumbre principal de La Galana. Tiene unos 200 m de desnivel y una pendiente que en algún punto puede alcanzar los 50º, dependiendo de las condiciones de innivación del año: cuanta menos nieve haya, más empinada puede llegar a ser en las zonas de escalones rocosos. Es justo en esos estrechamiento en donde nos podemos encontrar las mayores dificultades y la mayor exposición por los afloramientos rocosos. Su orientación hace que la nieve se transforme en ella rápidamente, aunque su parte superior queda protegida del sol por los contrafuertes de roca.

Con ganas de continuar con nuestro “Proyecto Gredos” de apertura de nuevas líneas, volvimos al circo con la idea de explorar unas rutas, pero este año, la innivación no había acumulado nieve en ellas por lo que tuvimos que buscar otros objetivos. La norte de La Galana, conocido como el Canchal, tenía buena pinta, con mucha nieve y bien orientada con las condiciones que teníamos. Decidimos ir para allá intentando antes una nueva línea en el Morezón que tuvimos que descartar por la nieve helada que encontramos. Al final hicimos una rápida bajada por la Pala Amezúa.

Tras rellenar cantimploras, y ya con el calor apretando, nos dirigimos a la canal de Isabel II y a la portilla del Venteadero. Ya llegando al collado vimos que la nieve en esta vertiente Este empezaba a humedecerse demasiado, y cargando levemente las pequeñas cornisas formadas, éstas caían originando coladas de fusión que llegaban al plató del Ameal. En lo alto de la portilla cargamos los esquís en la mochila para trepar a la cima de La Galana.

Un corto destrepe lleva a la portilla de La Muesca y desde allí, con la incomodidad de escalar con las botas de esquí, ascendimos a la cumbre con la intención de seguir por la arista norte hasta el comienzo de la nieve en el Canchal. Desde la cima pudimos contemplar el murallón noroeste que forman El Ameal, Rsico Moreno y el Cerro de los Huertos, haciendo que nuestros cerebros imaginen futuros proyectos de líneas.

Empezamos a destrepar por la arista norte pero un delicado y expuesto paso, sin la cuerda ni el material necesario, hacen que nos demos la vuelta y dejemos esa bajada para otra ocasión. La canal Sureste que hemos podido ver al subir, nos ha gustado a los tres, así que regresamos a La Muesca y nos calzamos por fin los esquís. Aunque vimos que estaba interrumpida en la zona baja, pensamos que ya resolveríamos el paso cuando llegáramos allí.

El comienzo es estrecho, algo empinado y con la nieve cambiante por la sombra parcial que dan los espolones rocosos. Encontramos la nieve blanda al sol y dura a la sombra por lo que giramos con cuidado y de uno en uno. La pendiente mantiene unos 40º ó 45º, alcanzando quizás los 50º en algún corto tramo. Pasado este comienzo, la canal se abre algo y el sol le pega de lleno.

La zona intermedia mantiene esa pendiente moderada, con tramos cortos más inclinados como hemos dicho, pero es más amplia y franca. No obstante, una caída aquí puede llevare contra las rocas del paso cortado, por lo que hay que seguir atento a no engancharse o dejarse arrastrar por las coladas que uno mismo va desprendiendo al bajar.

El paso de roca pudimos hacerlo sin quitarnos los esquís con un poco de “cuidadín” para no estropear las tablas. Una vez en la nieve nuevamente, bajamos otro tramo inclinado con una rimaya pequeña que hay que saltar justo por encima de unas rocas. Pasada la grieta las dificultades se acaban al girar la canal a izquierdas y hacerse más amplia y menos empinada. Estas últimas palas fáciles conducen a los llanos del Ameal de Pablo.

Pero esto fue sólo el comienzo de la bajada: después quedaba el descenso hasta el refugio de la Laguna Grande por la canal de subida, o mejor si se hace por el Gargantón. El final con refrigerio en el refugio es obligatorio se baje por donde se baje.

A veces los planes no salen como uno tenía previsto y hay que renunciar a conseguir el objetivo, pero en otras ocasiones puede que ello te lleve a descubrir algo mejor, como nos ha ocurrido a nosotros con esta interesante canal. De todas formas, lo único importante es saber disfrutar del momento y de la compañía.

Texto e imágenes: equipo RECmountain

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Canal de los Reyes Magos

Es una de las líneas más esbeltas del Circo de Gredos por ser rectilínea, estrecha y mantener una pendiente moderada pero continua. La canal de los Reyes Magos se eleva hacia la cumbre del Cerro de los Huertos, muy cerca del Refugio de la Laguna Grande, con una orientación al sureste bien protegida del frío del norte.

Ficha Técnica                                          Mapa de Situación

                  

El Cerro de los Huertos y el cordal del Risco Moreno y del Ameal de Pablo, conforman una cresta afilada y agreste que separa el Circo de la Laguna Grande y el del Gargantón. La vertiente noroeste es sombría, empinada y fría, mientras que la sureste resulta mucho más amable y soleada. La canal de los Reyes Magos se alza rectilínea hasta una pequeña portilla casi en la cima del Cerro de los Huertos, a donde llega otra empinada canal desde el Gargantón.

En marzo de 1986, acompañado de Paco Mora y Miki Dorda, pudimos bajar esta canal de los Reyes Magos con nieve polvo y mucha más cantidad. Este año, aunque las nevadas no han cargado demasiado esta ladera, en abril todavía tenía continuidad. Su orientación sureste, hace que enseguida la caliente el sol por lo que el rehielo nocturno deja de ser un problema a partir del mediodía. Teniendo en cuenta que las laderas umbrías estarían duras como el mármol hasta la tarde, esta canal iba a ser el objetivo del día.

A pesar de la escasez generalizada de nieve de esta temporada, en la Sierra de Gredos las condiciones han sido más que aceptables, con buenas acumulaciones en las vertientes norte y oeste. Las vertientes sur sin embargo, no han acumulado lo suficiente como para que continuáramos con nuestro “Proyecto Gredos”. Con los esquís puestos desde el viejo remonte del Prado de las Pozas, ascendimos hasta el Morezón para entrar al Circo por la Directa Oeste. La nieve aún dura como una piedra hizo que la bajada tuviéramos que hacerla con precaución y mucho “cuidadín”.

En la Laguna Grande nos ponemos las pieles y marchamos para arriba. Enseguida aparece nuestro objetivo del día y nos detenemos para estudiar sus condiciones. Aunque tiene dos estrechamientos en los que parece que no entrarán los esquís, la línea tiene continuidad. También nos preocupan las piedras que afloran y que hacen que una caída sea peligrosa, y más teniendo en cuenta que el calor empieza a apretar por lo que la nieve estará húmeda o incluso empapada, con el peligro de enganchones que ello supone. Y por último, debemos tener presente el peligro de que nos arrastre alguna colada de fusión, que aunque sea pequeña podría llevarnos contra las piedras.

En cuanto afrontamos estas laderas de solana ya con los esquís en la mochila, la nieve cambia de calidad y se vuelve blanda y húmeda. Si nos damos prisa todavía podríamos encontrarla en ese punto de fusión que se vuelve crema: nuestro querido “papapowder”. Avanzamos rápido, sudando como pollos, intentando llegar arriba cuanto antes para que la nieve no esté profunda y pegajosa. A veces resulta más rápido y seguro avanzar por la roca que por la nieve húmeda y hueca, que puede romperse con tu peso y hacer que te hundas hasta el fondo.

Por fin estamos arriba, en la portilla, con unas vistas espectaculares hacia el Gargantón y la muralla que va desde La Galana al Cervunal. Aparte de unas fotos, no perdemos más el tiempo y nos calzamos los esquís. Si la nieve se vuelve más blanda, más peligro habrá de hundir algún puente de nieve en los estrechamientos. La primera parte tiene muchas piedras asomando y tenemos que pisar alguna que otra. Aunque la pendiente al principio no es mucha, enseguida se empina a unos 45º que se mantendrán durante casi toda la canal.

Un poco más abajo comienzan los estrechamientos. El primero no supone mucha complicación: despacito para afinar en los giros y no chocar con las espátulas en las paredes. Después viene una zona algo más ancha y cómoda que acaba en el segundo estrechamiento. Éste es más angosto y los extremos de las tablas rozan las piedras, pero la mayor dificultad es pasar las profundas fisuras de reptación que existen justo aquí. Con un par de saltitos laterales pudimos superar las grietas y llegar a la zona baja en donde la canal se ensancha y empieza a perder inclinación.

Terminamos la canal con la nieve empezando a pegarse en las suelas, pero ya sólo queda llegar al refugio y tomarnos un refrigerio con nuestros amigos los guardas. ¡Qué rica sabe aquí la cervecita!

Texto e imágenes: equipo RECmountain

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Almanzor: canal Oscura Derecha

Las Canal Oscura Derecha del Almanzor se precipita vertiginosamente hacia la cara sur de Gredos. Esta línea que comienza muy cerca de la Portilla del Crampón tiene una primera parte amplia y fácil que lleva directamente a una rectilínea canal con la pendiente mantenida en toda su longitud. En su zona final va a encontrarse con las otras dos canales oscuras principales en uno de los más salvajes rincones de esta vertiente.

Ficha Técnica                            Mapa de Situación

                     

Nos quedaba pendiente. Desde que hicimos las primeras incursiones en la vertiente sur del Circo del Almanzor, esta canal se convirtió en uno de los objetivos del “Proyecto Gredos”. Las posibilidades de esta vertiente del Almanzor son inmensas, con tres canales principales (izquierda, central y derecha) y muchos ramales secundarios estrechos y empinados. Existe otra posibilidad de descenso algo más sencillo, más a la izquierda de las canales citadas y que nosotros aprovechamos como ruta de ascenso para volver al circo. Aun así, con nieves duras o avalanchosas, cualquiera de estas posibilidades resultan muy expuestas por lo mantenido de la pendiente y las numerosas barreras rocosas que existen.

Aprovechando las tardías pero abundantes nevadas que este comienzo de primavera ha traído a Gredos, decidimos probar suerte y acercarnos para ver si la canal derecha de las Oscuras al Almanzor estaba formada. Realizamos el acercamiento al circo por la Pala Amezúa del Morezón para ahorrar algo de tiempo. Dado que el refugio Elola entre semana estaba cerrado, pensamos que podríamos intentar hacer la actividad en el día ahora que la noche tarda en llegar. Nos sorprendió encontrarnos muchos restos de grandes aludes en la mayoría de las laderas empinadas del Morezón, sobre todo en la cara oeste. Con la preocupación en la cabeza de cómo estarían las condiciones en la cara sur del circo, remontamos la Portilla Bermeja y ascendimos por el lado sur hasta una pequeña puerta en donde comenzaba la canal, muy cerca ya de la Portilla del Crampón.

Al asomarnos a la canal nos encontramos con una primera pala amplia y no muy inclinada, de unos 40º, que conducía a un estrechamiento en la cabecera de la canal propiamente dicha y en donde la pendiente aumentaba y se perdía de vista. A pesar de lo fácil que puede parecer esta parte, aquí una caída te lleva directamente 500 m más abajo. Las buenas condiciones de la nieve nos permitieron disfrutar de esta zona en donde la calidad de la nieve era perfecta para este tipo de descenso: algo reblandecida pero no demasiado.

Desde el fondo de la canal empezaban a llegar jirones de nubes cada vez más densos haciendo que por momentos perdiéramos las referencias del relieve. No era el mejor lugar para encontrarnos mala visibilidad ya que todavía no conseguíamos ver la continuidad de la canal y la nieve que hasta aquí era muy cómoda de esquiar, empezaba a volverse más irregular. Los restos de coladas empezaban a formar “goulottes” cada vez más profundas que iban convergiendo en una grande en el eje de la canal. A los lados de ellas encontrábamos nieve muy blanda pero en los toboganes de los restos de coladas aparecía la nieve antigua bastante dura.

Nos acercamos al primer estrechamiento en donde la canal puede alcanzar puntualmente casi 50º y la visibilidad empeoraba por momentos. Repentinamente la niebla lo invadió todo y no nos quedó más remedio que detenernos para esperar que pasara, ya que en esas condiciones éramos incapaces de distinguir el relieve, y en esta sección más empinada y con los toboganes de nieve dura, distinguir las irregularidades resulta imprescindible. Sentados en la pendiente esperábamos que por lo menos no se desarrollara ninguna tormenta.

Al cabo de un rato empezó a ceder la niebla y decidimos ir bajando tranquilamente, no fuera que ya no levantara en toda la tarde. Llegamos así al estrechamiento de la zona baja, en donde la pendiente vuelve a inclinarse, y giro a giro y de uno en uno, seguimos con el descenso. Una vez pasada esta sección, la canal gira a derechas y empieza a perder inclinación. Por fin parecía que habíamos dejado atrás la zona difícil y expuesta y a medida que descendíamos comenzaba a haber mejor visibilidad y dejamos las nubes más arriba. El valle apareció y la cabecera de la Garganta de Chilla brillaba algo más abajo con las luces del sol y el cielo menos cubierto. Seguimos por el fondo del valle, por los restos de aludes antiguos, hasta donde la nieve se corta, a unos 2050 m de altitud.

La Canal Oscura Derecha ha hecho honor a su nombre y hemos descendido en unas condiciones algo fantasmagóricas, proporcionando un ambiente de auténtica alta montaña y añadiendo un plus de dificultad. Llegamos a la zona ya conocida justo por encima del Charco Zarco, en donde hemos terminado los descensos en las otras dos ocasiones en las que hemos esquiado las Oscuras. Es un rincón en donde coinciden todos los restos de aludes de las canales superiores, acumulando depósitos de varios metros de espesor posibilitando esquiar unos metros más abajo.

Tras el bocata y reponer líquidos comenzamos con la agotadora subida ya conocida, que asciende hacia nuestra izquierda hasta alcanzar una cresta cómoda de seguir, justo entre la Garganta de Tejea y las Oscuras. Según remontamos vamos descubriendo más y más canales secundarias, a cada cual más empinada y estrecha, y que vamos asumiendo como futuros proyectos. Alcanzamos el Cuchillar de Ballesteros y nos metemos una buena bajada por todo el Zócalo del Almanzor, con una nieve crema perfecta. Después la remontada del Morezón y vuelta a la Plataforma tras 11 horas de auténtico palizón.

Cada visita que hacemos a este sector nos muestra nuevas posibilidades, la mayoría de ellas técnicas y exigentes, por lo que seguimos manteniendo abierto nuestro “Proyecto Gredos”.
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El Casquerazo: canal Sureste

Volvemos a la salvaje vertiente sur de Gredos. Esta vez hemos bajado una de las canales que descienden por la vertiente sureste del Casquerazo. Una canal que en su parte alta se abre paso entre dos aguas rocosas para desembocar en las amplias palas que van llevándonos al fondo del valle, en la cabecera de la Garganta Blanca.

Ficha Técnica                                              Mapa de Situación

                         

Continuando con nuestro “Proyecto Gredos” hemos encontrado, casi por casualidad, esta canal que no conocíamos. Nuestro objetivo eran otras canales en el Risco del Francés, pero buscando el acceso más cómodo a ellas, nos topamos con esta otra. Entrando desde la Plataforma, ascendimos al Morezón con la intención de ver la opción más rápida de llegar al Risco del Francés. La vertiente sur de la cresta de Las Hoyuelas a los Tres Hermanitos no parecía el camino más rápido ni fácil así que decidimos ir a lo seguro y entrar por el norte, por la Portilla de Los Machos.

El descenso de la Oeste Directa del Morezón a esta primera hora de la mañana, nos la encontramos dura como el mármol, por lo que bajamos con toda la precaución ya que una caída por aquí puede ser muy, muy mala. Sin embargo, el recalentamiento del sol en el fondo del circo ya había transformado todas las laderas más “sures” en una papa húmeda y blanda. Remontamos la canal norte de la Portilla de Los Machos con la esperanza de encontrar un paso rápido al Risco del Francés rodeando El Casquerazo por su lado suroeste.

La escasez de nieve en la vertiente suroeste del Casquerazo hacía largo y complicado el alcanzar el Risco del Francés. Pero al asomarnos a la vertiente sureste, más abrupta que la suroeste y en principio más complicada de atravesar, encontramos una canal que parecía colarse entre dos agujas rocosas hacia la cabecera de la Garganta Blanca. La parte inicial no presentaba grandes dificultades: algo empinada, en torno a los 45º, y con alguna roca aflorando pero sin impedir el paso. Poco más abajo la canal gira a derechas para colarse por una estrecha hendidura entre las agujas rocosas y perderse de vista.

Llagados al comienzo del estrechamiento enseguida podemos ver que es factible esquiar el paso sin más dificultad que estar atento a las diferentes calidades de la nieve de la zona soleada a la sombría. El paso mantiene esos 45º de inclinación hasta que superamos el portalón rocoso que forman las agujas a ambos lados de la canal. Esta magnífica puerta nos abre el paso al salón: el amplio y luminoso circo entre El Casquerazo y el Risco del Francés por su lado sureste.

Esta zona intermedia, ya fuera de la canal propiamente dicha, es fácil y pierde pendiente enseguida, aunque manteniendo unos 35º de media. La bajada se ve interrumpida por algunos farallones rocosos que se evitan fácilmente por los lados, con algún corto paso más empinado y estrecho pero perfectamente accesible. Estamos por debajo ya de la portilla entre el Risco del Francés y El Casquerazo, por lo que decidimos disfrutar de esta bajada hasta el final y dejar para otra visita las canales del Francés.

La zona baja está llena de depósitos de bolas de los aludes de fusión de días anteriores y aunque en esta zona la nieve todavía aguanta en buen estado, según vamos descendiendo va reblandeciéndose y ganando en humedad. Por la zona de vaguada en donde se acumulan los depósitos de avalanchas, conseguimos bajar hasta casi la blanca pedrera del río que da nombre a esta garganta, a unos 1950 m. En total, 500 m de desnivel esquiable que en un año de mayor acumulación de nieve se pueden alargar mucho más.

Apurando los manchurrones de nieve paramos junto al río para reponer fuerzas y disfrutar de este entorno salvaje y solitario. Pero no podemos entretenernos demasiado ya que aún no sabemos por donde vamos a hacer el regreso hasta la Plataforma. Sobre nosotros se alza la canal que asciende directamente a la portilla entre los Tres Hermanitos y El Perro que Fuma, desde donde podríamos esquiar hasta el refugio Elola y vuelta por El Morezón. Pero decidimos recorrer la vertiente sur de la cresta del Risco de La Ventana y de Las Hoyuelas para estudiar otras posibilidades de acceso a esta remota zona.

Ascendemos en oblicuo hacia nuestra derecha para ir progresando hacia El Morezón, por palas poco inclinadas y alguna pequeña trepada. Llegamos hasta un cordal que baja desde la cresta a la altura del Risco de La Ventana, y que separa las dos gargantas más a la izquierda de las tres principales que conforman la cabecera de la Garganta Blanca: la que va al collado entre El Francés y El Casquerazo; la que va al collado entre El Enano y Las Hoyuelas; y la que va al collado entre El Morezón y El Fraile. Desde este punto del cordal evitamos los farallones rocosos calzandonos los esquís para descender otra bonita pero corta canal hasta el fondo de esta segunda garganta. Desde ahí vuelta a remontar, esta vez foqueando hasta El Morezón.

Llegamos a la cima del Morezón y echamos un último vistazo a la vertiente sureste del Casquerazo, con sus agujas ocultando esas canales que no conocíamos y que seguro que volvemos a visitar.
Texto e imágenes: equipo RECmountain

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La Mira: canal Oeste

Continuando con nuestro “Proyecto Gredos” hemos sacado esta línea a la que habíamos echado el ojo hace tiempo. Con una entrada no muy fácil de encontrar, una pendiente fuerte en su zona alta y con exposición en todo su recorrido, este itinerario resulta exigente pero no extremo.

Ficha Técnica                    Vídeo                    Mapa de Situación

Ésta no ha sido la mejor temporada en la Sierra de Gredos, de hecho ha sido una de las peores que se recuerdan para hacer esquí de montaña. La nieve no cayó hasta finales de febrero, pero mientras que en otras cordilleras lo hizo de forma abundante, aquí apenas rellenó algunos altos canchales. Incluso su vecina Guadarrama tuvo más suerte. Pero a finales de abril se produjeron nevadas copiosas en esta zona del Sistema Central debido a una húmeda entrada de vientos de suroeste. Con la esperanza de encontrar bien formada esta línea en La Mira, nos fuimos para allá.

Camino del Puerto de Candeleda, en las primeras rampas de Los Campanarios, pudimos por fin ponernos las tablas. Con inquietud subimos hasta el cordal cimero para asomarnos a la vertiente suroeste de La Mira y comprobar cómo estaba de nieve. Pero la decepción se apoderó de nosotros al contemplarla casi seca. Después de muchas deliberaciones sobre si darnos la vuelta o cambiar de objetivo, decidimos acercarnos a estudiar la línea para una futura ocasión.

Y menos mal que decidimos acercarnos, porque según íbamos aproximándonos fuimos dándonos cuenta de que un reguero de nieve parecía tener continuidad hasta bien abajo. Según ascendíamos pudimos ir comprobando que quizás podría ser posible descender la canal, aunque no fuera en las mejores condiciones. Con otro ánimo remontamos las últimas palas hasta la torreta de la cumbre de La Mira.

Tras reponer algo de fuerzas y calzarnos los esquís, nos dirigimos a la vertiente sur para descender por ella hasta la portilla en la que comienza la canal, unos 50 m más abajo en la arista que separa ambas vertientes. Aquí la nieve no daba mucha confianza por lo blanda y “paposa” que estaba, pero enseguida alcanzamos la puerta que se abre a la vertiente suroeste.

Nos asomamos hacia la canal con intriga y nervios. Desde arriba solamente se puede ver el comienzo de la línea hasta la boca de un tubo estrecho entre dos espolones rocosos, en donde la pendiente se acentúa y se deja de ver. Las rocas que afloran por toda la canal nos inquietan bastante: aquí no te puedes caer. Comenzamos esta parte alta de uno en uno y giro a giro para no errar. Además tenemos que ir sorteando pasos entre rocas y zonas de nieve dura en las partes en sombra. Vamos concentrados al ciento por ciento, y trazando cada giro con precisión milimétrica.

Por fin nos asomamos a la segunda parte de la línea: un tubo sombrío entre dos agujas de roca. La pendiente quizás supera algo los 45º, pero lo que nos preocupa es que todavía está a la sombra por lo que permanecerá dura por el rehielo nocturno. Efectivamente encontramos el tubo con una nieve muy dura y zonas con toboganes en las que sólo apoyan las colas y las espátulas. Con mucha delicadeza vamos bajando este tramo en sombra hasta que llegamos a la nieve soleada y que comienza a estar algo más blandita. A partir de aquí podemos respirar más tranquilos, aunque la escasez de nieve no permite bajar la guardia todavía.

Después del tubo en sombra, llegamos a una zona más amplia y soleada por lo que podemos enlazar ya los giros pero sin perder de vista las irregularidades del terreno ya que la cantidad de rocas que afloran podrían hacernos mucha pupa en caso de caída.

Empeñados en aprovechar la bajada, enlazamos los regueros de nieve que descienden a nuestra izquierda en donde parece que se ha acumulado algo más de espesor. Y así conseguimos bajar casi 400 m de desnivel por esta cara suroeste de La mira, hasta unos 1950 m de altitud. En otras circunstancias más invernales, este descenso se puede alargar mucho más, hasta el fondo del barranco en la cabecera de la Garganta Lóbrega.

Pero esto todavía no ha acabado, y es que cualquier descenso en esta vertiente sur de Gredos tiene la guinda final de remontarla hasta arriba para volver a la Plataforma. Con los esquís en la mochila recorremos parte del itinerario de bajada hasta donde comienzan las rampas empinadas. Desde ahí decidimos subir hacia nuestra izquierda por unas palas más tendidas y fáciles que llevan al collado justo anterior a la cima.

Echamos un último vistazo a la canal y nos calzamos los esquís para atravesar hasta Los Campanarios desde donde nos dejamos caer en un rápido descenso hacia el Prado de Las Pozas. Llegamos satisfechos por haber podido bajar esta canal de La Mira que esta misma mañana parecía imposible de esquiar.


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Almanzor, Canal Oscura Central

Sólamente el nombre ya impone. Las Canales Oscuras son una serie de canalonas empinadas y expuestas que partiendo del Almanzor y sus portillas próximas, descienden por la vertiente sur hacia el valle del Tietar 2000 metros más abajo. Un terreno técnico y salvaje en donde no se pueden cometer errores.

Ficha Técnica                                           Mapa de Situación

                     

Las Canales Oscuras del Almanzor han sido el escenario de algunos trágicos accidentes debido a que en la última parte de la ruta normal de ascensión a este pico se atraviesa por encima de ellas. Esta travesía es un terreno relativamente sencillo pero en el que un resbalón puede tener consecuencias fatales. La canal principal se ramifica en su parte alta en otras muchas: La Canal Oscura Izquierda sube al Cuchillar de Ballesteros, la Central llega hasta la Portilla de los Cobardes y la Derecha conduce a la Portilla del Crampón rodeando el Cuerno del Almanzor.

www.pirineos3000.com

Nuestro objetivo esta vez era la canal Oscura Central, la que desciende justo desde la Portilla de los Cobardes. Llegamos al Refugio Elola descendiendo por los Embudos del Morezón, unas líneas de entrada al Circo de lo más interesantes y que supusieron un buen calentamiento para lo que nos esperaba. Al día siguiente nos dirigimos a la Portilla de Los Cobardes, punto de inicio de la canal. Ascendimos por la ruta normal hacia la Portilla del Crampón para luego bordear la pirámide rocosa del Almanzor por el norte, sobre el Zócalo. La travesía bajo las paredes rocosas puede tener nieve dura por lo que debemos tener mucho cuidado en esa zona. Nosotros la encontramos con nieve de fusión con riesgo de formación de zuecos por lo que decidimos quitarnos los esquís en el tramo final.

Esta canal es una de las más directas de esta vertiente del Almanzor y de ella salen numerosas ramificaciones. Entre ellas está la variante que asciende hasta el Cuerno del Almanzor. La canal de los Cobardes tiene un muro inicial que dependiendo de las acumulaciones de nieve puede tener entre 50º y 55º. Es la parte más inclinada y estrecha, así que decidimos afrontarla de uno en uno. Además la falta de nieve complicaba los primeros pasos: había que patear por encima de alguna roca con los esquís puestos para llegar al inicio de la canal. Fueron unos pasos algo delicados hasta que pudimos colocarnos en “nieve firme”.

El primer giro siempre es el peor y Alberto lo encaró con seguridad, como siempre. Durante esos primeros virajes nos encontramos con surcos formados por las avalanchas de fusión que obligaban a precisar cada apoyo. Esta zona sólo es accesible cuando las condiciones de la nieve son perfectas, cuando la nieve primavera empieza a descongelarse y se queda “crema”. Un poco más abajo nos topamos con otro sector delicado, salpicado de rocas y tramos de nieve dura que tampoco permitían error alguno.

Después de este segundo resalte, el tubo se ensancha aunque la pendiente sigue siendo muy pronunciada. Las rocas afloran aquí y allá por lo que no debemos perder la concentración en este tramo algo más cómodo. La canal principal va girando a derechas y decidimos descender los tres a la vez guardando separación entre nosotros para evitar ser arrastrados por las coladas que vamos provocando y que aquí es especialmente peligroso, ya que en la salida hay una zona convexa que termina en un cortado de roca de grandes dimensiones que tuvimos que rodear por la derecha.

Los últimos giros, pasado el cortado de roca, nos llevan al tramo final, cada vez con menos nieve y más estropeada por el calor. Los restos de avalanchas que se acumulan en esta zona final nos permitieron apurar unos pocos metros más. En total pudimos descender algo más de 500 m de desnivel por esta vertiente tan salvaje de Gredos. Tras el bocata, colocamos los esquís en la mochila para remontar por la ruta conocida que descubrimos en nuestro anterior descenso de la Canal Oscura izquierda y que nos lleva hasta el cuchillar de Ballesteros. Nuevamente el regreso es agotador ya que desde el cuchillar nos quedaba la bajada por el zócalo del Almanzor hasta el refugio y vuelta a la Plataforma.

Segunda parte del Proyecto Gredos completada. Estábamos siguiendo una buena progresión, ya que comenzamos con el descenso de la Canal Mari Carmen y la introducción a las Canales Oscuras por la línea más asequible, en la Canal Izquierda, unos días atrás. Después de esto, estábamos preparados para volver unos días más tarde e intentar afrontar uno de los itinerarios que más nos inspiró a descubrir la imponente cara sur de Gredos: la Canal de Tejea y el diedro de la Canal Rectilínea. Aún queda mucho por hacer, pero no sólo aquí, sino en muchas otras montañas cercanas que quizás esconden pequeños rincones, donde podemos sentirnos solos como si fuéramos las primeras personas que dejan sus huellas en un lugar desconocido.


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Embudos del Morezón

Vamos a recordar los dos últimos descensos que pudimos realizar la temporada del 2014 en Gredos y que cerraron el primer capítulo de nuestro “Proyecto gredos”. La acumulación de nieve nos permitió descender por los tubos que desde la cima del Morezón bajan hacia el nordeste hasta el desagüe de la Laguna, y al día siguiente la Canal Oscura Central. Empezamos por los Embudos del Morezón, que son una de las entradas más potentes al Circo de Gredos.

Ficha Técnica                                                        Mapa de Situación

                    

Recordamos el final de temporada del año 2014 cuando pudimos hacer algunos potentes descensos en Gredos (Mari Carmen, Canales Oscuras y Canal de Tejea), rematando así el final de la primera parte de nuestro “Proyecto Gredos”. Aquí os dejamos con otro de los descensos que pudimos hacer el año pasado en el Morezón, pero no la Directa W: los Embudos del Morezón.

A finales de abril todavía podíamos calzarnos los esquís desde bien abajo, un poco más allá del Prado de Las Pozas. Calor a mediodía pero no agobiante, mientras remontamos la clásica subida al Morezón por su vertiente nordeste con toda la calma. Ese día sólo queríamos llegar a cenar al Refugio Elola, pero intentando antes esas canales a las que Alberto había echado el ojo unos días atrás mientras subíamos al Venteadero.

La clásica Oeste directa del Morezón es una de las más interesantes entradas al Circo de Gredos, pero desde aquí, subiendo hacia el Venteadero, nos fijamos en una línea doble mucho más estrecha y algo más empinada en la vertiente noroeste del Morezón (a la izquierda de la clásica en la foto). Así que, una semana después de echarle el ojo, nos dirigimos a ella sin tener la certeza de su continuidad. En principio las dos bifurcaciones, la de arriba y la del medio, podrían presentar pasos en roca.

Sin saber si estaban o no cortadas, decidimos bajar con los arneses puestos por si teníamos que rapelar. Tras echar un breve vistazo a nuestro objetivo del día siguiente, la Portilla de Los Cobardes, nos preparamos para bajar. Era importante orientarnos bien para no equivocarnos en la entrada correcta. El sol de la tarde había dejado la nieve algo “papa”, pero son unas condiciones que nos gustan especialmente.

Alberto es quien se decide a dar los primeros giros en las palas no muy empinadas de la zona superior. La nieve primavera estaba perfecta en toda esta parte, que poco a poco se va encajando entre contrafuertes rocosos y va ganando inclinación. La primera bifurcación la cogemos por la derecha según bajamos y aunque presenta una pendiente de unos 45º, no ofrece ninguna otra complicación. Pero por aquí arriba no conviene caerse, así que bajamos con bastante precaución.

Al llegar a la segunda bifurcación elegimos la rama de la izquierda según bajamos. Tiene un paso algo estrecho y con nieve dura, con una pendiente algo mayor de 45º, por lo que pasamos de uno en uno. Por aquí tampoco conviene caerse ya que más abajo el tubo se desvía a la izquierda ligeramente y afloran zonas rocosas por todas partes. También tenemos que estar atentos a las coladas de nieve de fusión que vamos provocando y que si nos pillan pueden arrastrarnos canalón abajo. Aquí la nieve está mucho más húmeda y pesada.

Las palas finales ya menos empinadas, nos llevan hasta la misma Laguna Grande de Gredos. Travesía hasta el Elola donde nos espera una cenita rica con los amigos del refugio y a preparar la del día siguiente que promete ser de palizón: subida a Los Cobardes, bajada hacia las Oscuras si se puede, y vuelta a Los Cobardes, Elola y Plataforma. Gredos es un paraíso.


Texto e imágenes: equipo RECmountain

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ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

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Categorías: Esquí de Montaña, Freeride