Bastón-piolet Whippet de Black Diamond

Hemos estado probando durante una temporada el Whippet, el bastón-piolet de la marca Black Diamond. Nuestra conclusión: no volver a realizar un descenso técnico sin él. Hace ya casi 25 años que recorté un trozo de hierro con forma de hoja de piolet y lo atornillé al puño de un bastón de esquí, y aunque el invento no era muy sólido, estuve usándolo unos años hasta que lo perdí. Últimamente ha aparecido en el mercado la versión 2.0 de aquel invento: el “Whippet”.

En la canal Sur del Curavacas con el whippet.

Bastón piolet casero. Mont Blanc 1986.

Es un bastón de montaña de dos tramos, algo pesado (395 gr) con bloqueo flicklock que plegado al máximo resulta algo largo y engorroso de llevar en la mochila. El rosetón es semicircular siendo así más cómodo para ascender con él y que no se enganche en la nieve. En el puño lleva soldada una hoja de acero en forma de piolet con una pequeña pala que facilita la autodetención. La hoja está firmemente acoplada al puño y ofrece una clara sensación de solidez.

Detalle de la pala en la hoja.

A la hora de ascender resulta muy polivalente. Podemos usarlo como piolet de emergencia en travesías fáciles en las que sólo ocasionalmente necesitaremos usarlo. También resulta útil como segunda herramienta junto a un piolet normal, en pendientes más empinadas. Aun así debemos advertir que no es un piolet y no puede sustituirlo como elemento de seguridad, si no que resulta un eficaz complemento de éste. Cómo elemento para autodetenernos en una caída, debemos tener presentes sus limitaciones. Una de ellas es que la hoja es más corta y penetra mucho menos en la nieve que un piolet convencional. Hay que decir en su favor que la hoja dobla 90º formando una pequeña pala que ayuda en la frenada y autodetención. Asimismo es muy útil como elemento de anclaje para sujetar cosas mientras maniobramos en la ascensión.

Usado como segunda herramienta junto al piolet normal.

Pero es a la hora de bajar cuando este bastón nos ha parecido realmente útil. Es cierto que esquiar con una hoja de piolet en la mano puede ser peligroso y aunque la hoja tiene un protector para cubrir la punta, no está pensado para ser usado como bastón normal en descensos fáciles. Creemos que su uso está limitado a esos descensos en los que no hay que caerse, aquellos en donde una caída puede resultar muy peligrosa y quizás el menor de los daños sea el que pueda causarnos este bastón. Es en estas ocasiones en dónde se muestra verdaderamente eficaz, no ya por su capacidad de autodetención, si no por su uso como anclaje en pasos complejos, helados o estrechos.

En pendientes fuertes podemos llevar un sistema de anclaje siempre a mano.

Su hoja piolet nos proporciona un punto de sujeción, un por si acaso, un elemento donde aferrarnos si los cantos no agarran. Y si las cosas se ponen feas, nos atamos a él y nos ponemos los crampones para descender el paso clave. El hecho de llevar un elemento de anclaje siempre a mano, y no tener que hacer equilibrios para sacar el piolet de la mochila, es algo a tener muy en cuenta. Para nosotros es ya un elemento imprescindible.

Con la tapa protegiendo la hoja en los descensos sencillos.

Texto e imágenes: equipo RECmountain

close

ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

top
0

Publicado:

Categorías: Material

Saint Lary: freeride en el valle de l'Aure

A  un paso del túnel de Bielsa se encuentra el pueblo de Saint Lary, en el valle de l’Aure. Un rincón del Pirineo francés a un paso de España, con un ambiente de montaña que ha sabido mantener el carácter tradicional a pesar de tener uno de los dominios esquiables más grandes de los Pirineos.

Ficha Técnica                      Mapa de Situación

El nombre viene del vocablo latino “aure” que se refiere al viento cálido y seco que sopla, sobre todo en primavera y otoño, y que determina que el clima aquí sea más suave que en otros lugares de la cordillera. Este viento que viene del sur y al cruzar las montañas se recalienta y pierde la humedad (efecto Föhn), recorre el valle hacia el norte determinando una bonanza que propició el asentamiento humano aquí, en el valle de l’Aure. Posteriormente fueron sus aguas termales las que propiciaron el desarrollo turístico de la zona a mediados del siglo pasado, viviendo una época de esplendor y desarrollo.

Iglesia del pueblo de Saint Lary.

De esta época son algunos de los edificios singulares del núcleo urbano, en el que se construyeron balnearios y baños, hoy remozados y reconvertidos en salas de spa y masajes. En 1957 se creó la estación de esquí, con un teleférico que accedía desde el mismo pueblo hasta el Pla d’Adet a 1700 m. Vincent MIR, aragonés de origen, fue  alcalde de Saint Lary durante 47 años (1945-1991), tiempo que consagró al desarrollo del pueblo que de otra manera estaba destinado a desaparecer.  En 1971 se abre al tráfico el túnel de Bielsa que unirá España y Francia, determinando así la llegada de numerosos esquiadores de este lado de la frontera.

La relación de Saint Lary y España es muy importante.

El pueblo de Saint Lary se encuentra a 830 m de altitud y conserva un núcleo urbano con una arquitectura tradicional mucho más acorde con el paisaje que otras de las macro estaciones de esquí de la cordillera. Solamente un par de remontes que se elevan ladera arriba hacia las cumbres, nos recuerdan que estamos en una de las mayores estaciones de esquí de los Pirineos. Estos dos telecabinas nos dejan en el Pla d’Adet a 1700 m que es lugar en el que comienza el dominio esquiable. Existen varios núcleos que se han ido desarrollando a medida que la estación ha ido creciendo.

Núcleo de Saint Lary 1700.

En Saint Lary 1700 encontramos pistas fáciles y amplias, además de una zona de debutantes y todos los servicios necesarios de cafetería, escuelas, tiendas, etc. Un telesilla nos lleva hasta los 2377 del Soum de Matte. Desde este punto y pateando algo, accedemos a dos sectores interesantes para el freeride: la vertiente norte del Soum de Matte y el circo entre esta cumbre y el Pic d’Arrouye. Encontraremos pendientes fuertes con pasos entre rocas y laderas orientadas al norte que conservan la nieve en muy buenas condiciones. Más allá del Pic d’Arrouye está el sector del Cabanou al que se accede desde el remonte de Isards, tras un paseo de 20 ó 30 minutos. Estos tres sectores son los más potentes para el freeride.

Sectores de Soum de Matte y Pic d’Arrouye.

Sector de Cabanou desde el telesilla de Tortes.

En el sector de Soum de Matte hacia la pista de Corniche.

Aquí la nieve se conserva polvo durante mucho tiempo.

Saint Lary 1900 tiene dos zonas bien diferentes: la vertiente umbría y empinada de Lita, y la soleada y amable de La Soumaye y Tourette. Lita tiene unas zonas de bosque de abedules y pinos más que interesantes, con buena nieve gracias a su orientación y empinadas pendientes. También es una zona muy aprovechable en días de mal tiempo. La otra zona que lleva a La Soumaye tiene pistas largas, soleadas y de todos los niveles. Aquí no dura mucho la nieve buena pero cuando las condiciones aguantan tenemos unos fuera de pista para disfrutar.

Bosquetes de abedules en el sector de Lita.

Podemos encontrarnos buenas pendientes.

Llegando al núcleo 1900.

Sector de La Soumaye y Col du Portet.

Amplias y buenas palas.

En Saint Lary 2400 tenemos pistas amplias, largas y fáciles y que debido a que se encuentran muy altas, suelen tener mucha y buena nieve. Podemos incluso descender hasta el Lac de l’Oule, hacia la otra vertiente del macizo. A nosotros nos ha llamado la atención la zona entre la estación superior de los remontes de Corneblanque y Glacier. Desde estos puntos y andando 15 minutos, llegamos a un sector de buenas palas empinadas, rocotes para saltar y algún que otro corto canalón. Desde la parte alta del telesilla de Glacier, a su derecha según subimos, llegamos a un collado con un itinerario muy interesante y que no pudimos realizar por la falta de nieve: el descenso al pueblo de Aulon. Es un itinerario fuera del dominio esquiable, en el que debemos extremar las precauciones y valorar muy bien el riesgo de aludes.

Sector de Saint Lary 2400.

Pateadita desde el telesilla de Corneblanque hacia el sector del Cap.

Desde el telesilla Glacier hacia ese mismo sector.

Rocas del sector del Cap.

Los cortos canalones del sector del Cap.

Entrando en las canales del Cap.

En una de las más estrechas canales del Cap.

Saint Lary no solo es un gran dominio esquiable, si no también variado e interesante y con unos sectores freeride para los que necesitaremos unas cuantas visitas para conocer a fondo.

Con la nevada a punto de llegar. Nevadas que ya no han parado en todo el invierno.

Agradecimientos:

Oficina de turismo: www.saintlary.com
Hotel Neste de Jade: www.hotel-delaneste.com

Texto e imágenes: equipo RECmountain

close

ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

top
0

Publicado:

Categorías: Esquí en estación, Freeride

Astún: en busca de la gran nevada

Sucesivas borrascas frontales procedentes del noroeste han ido llegando al Pirineo las últimas semanas. El lunes 14 no parábamos de leer que en la zona occidental el espesor superaba el metro de nieve y que fuera de las pistas la nieve polvo llegaba hasta el pecho. A día de hoy, algunas estaciones llegan a los 500 cm de espesor acumulado. Nos vamos a Astún.

Ficha Técnica                                         Mapa de Situación                                         Vídeo

La euforia se desató cuando empezamos a adentrarnos valle arriba, acercándonos al pequeño pueblecito de Canfranc. Los coches, los cubos de basura, todo estaba cubierto por “pillows” de casi un metro de altura. Pocas veces hemos visto una nevada tan copiosa como esta, y menos en el Pirineo, aunque es cierto que en ocasiones suelen caer. Las casas de Candanchú presentaban enormes cornisas y acumulaciones que amenazaban con venirse abajo.

Un metro en la base de la estación.

Imponentes cornisas sobre los tejados de Candanchú.

El lado oscuro de estas situaciones en las que precipitan tantos litros en tan pocas horas, es que el riesgo de aludes aumenta de manera muy acusada. Según la escala Europea, el riesgo se ha mantenido entre 3 y 4 en la Cordillera Cantábrica, 2 y 3 en el Sistema Central y hasta 5 en Pirineos y Sierra Nevada.

Cargadas laderas próximas a la estación.

Candanchú desde La Raca.

Una ventana de buen tiempo de un solo día, nos permitió disfrutar de la nieve y el sol. Aunque un poco compacta por el viento, ésta era de muy buena calidad. Nos sorprendió ver laderas que ya conocíamos, completamente sepultadas por metros y metros de nieve. Algunos tubos eran irreconocibles.

El Midi d’Ousseau.

Típica roca rojiza de la parte superior de la Raca.

Astún es una de las mejores estaciones para esquiar con nieve polvo, pues su orografía presenta todo tipo de pendientes y rincones para adecuarnos a las condiciones meteorológicas y el riesgo de avalanchas.

Telesilla de Pastores.

SECTORES FREERIDE:

  • Pastores:

Para días con poca visibilidad, el telesilla de Pastores nos da acceso a una zona segura y divertida debido a la presencia de rocas y algún que otro arbolito. Siempre recordaré que bajo esta silla, hace un par de años junto con mi padre y mi hermano, vivimos uno de los mejores días de “powder” de toda nuestra vida.

Javi Jiménez reventando la nieve polvo.

Rincones con nieve polvo.

El viento favorecía las grandes acumulaciones.

  • Truchas:

Truchas es una opción muy válida para los amantes de los giros amplios y la suavidad a la hora de esquiar. Esto sin mencionar la preciosa panorámica de toda la estación, que podemos observar desde su cima.

Alberto en Cornisa.

Javi cerca de la zona de Canal Roya.

Juguetones ventisqueros típicos de la estación.

  • Raca:

Sin duda alguna, el sector más ácido, la zona mas freerider es la Raca. Ya sea por sus estrechos y empinados tubitos de la cima (los cuales nos quedan a mano derecha y podremos estudiar mientras vamos sentados en la silla de la Raca) o por los largos itinerarios fuera de pista del otro lado (la zona del Ruso y las bajadas a la carretera de subida a Astún).

Gonzalo Vázquez (Racha Freeskishop) entrando en los tubos de la Raca.

Turno de Blanca Jordán.

y turno deJavi en La Raca.

Texto e imágenes: equipo RECmountain

close

ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

top
0

Publicado:

Categorías: Esquí en estación, Freeride

Navidad en Benasque

Tras un inicio de temporada que parecía prometedor, el espesor de nieve ha ido menguando a lo largo de estas últimas semanas. Aún así, decidimos acercarnos a Benasque. Para los esquiadores del Sistema Central, es una de las únicas opciones viables, ya que aquí la temporada ha sido interrumpida por la escasez de nieve.

Mapa de Situación

El mes de noviembre trajo buenas nevadas tanto a Sierra Nevada como a la Cordillera Cantábrica y Pirineos. Esta base tan buena ha ido disminuyendo y transformándose. Ahora el espesor es escaso y la superficie quedó muy dura, aunque con las últimas nevadas las condiciones han mejorado bastante.

Para nuestra sorpresa, encontramos una ligera capa de nieve recién caída que nos permitió disfrutar de esta escapada al Pirineo aragonés. 


Decidimos comenzar recorriendo el valle de Benasque desde Llanos del Hospital. Nos arrepentimos de no haber cogido los esquís de travesía, pues  las condiciones de la nieve resultaron ser mejores de lo esperado. El circuito de esquí de fondo está abierto y muy bien pisado.

Empezando la excursión en Los Llanos del Hospital.

La nieve dura que hay puede ser una buena base para las próximas nevadas.


Se debe tener precaución, ya que aún afloran muchas piedras y el terreno está helado en muchos tramos. Las condiciones son algo más peligrosas de lo que en principio podría parecer.

En la zona alta podemos encontrar algo de nieve polvo.

Hacia el Aneto, todavía algo escaso de nieve.

Disfrutamos de un día soleado y unas magníficas vistas a los pies del Aneto.  Encontramos avalanchas en las laderas contiguas, casi todas ellas aludes de fondo. Las zonas soleadas en laderas empinadas pueden ser peligrosas estos días. En zonas altas, alguna que otra placa de viento desprendida, como en el glaciar del Aneto.

Atención a los aludes de fondo en las laderas sur.

En las norte, sin embargo, persiste el riesgo por placas de viento.


Sin embargo, el estado de la estación de Cerler es bueno. Cuenta con más de 40 km esquiables, por ello hemos estado allí el resto de las jornadas, aprovechando la buena calidad de sus pistas.

Aunque la nieve no sobra, la estación está en perfectas condiciones.

 Incluso podemos escaparnos de las pistas…

… para provechar esos centímetros de polvo.

Pudimos comprobar de primera mano que todavía hay piedras y “tiburones” escondidos que te pueden dar algún que otro revolcón dejándote la suela.

Pero los tiburones están al acecho…

… bajo esa escasa capa de nieve polvo.

De todos los remontes sólo el de Basibé y Ampriu están cerrados. Gracias al funcionamiento de los cañones podemos disfrutar de jornadas provechosas de esquí en pista. Tendremos que esperar a próximas nevadas para hacer freeride, aunque solo el paseo por los pueblos de Benasque, Anciles, y alrededores de la zona hacen que el viaje merezca la pena.

Feliz Año Nuevo.

Texto e imágenes: equipo RECmountain

close

ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

top
0

Publicado:

Categorías: Esquí en estación