Tavascán: esquí & montaña

Este rincón del Pirineo catalán es uno de lugares en los que podemos combinar esquí y montaña, sin grandes instalaciones ni edificios, pero con inmensas posibilidades para el freeride. Tavascán conserva el ambiente de los pequeños pueblos tradicionales de montaña, en donde la naturaleza es la protagonista. Sus instalaciones nos facilitarán el acceso a laderas sin huellas ni pistas, por donde perdernos y reencontrarnos con la montaña.

Ficha Técnica                                              Mapa de Situación

                    

Muchos de nosotros buscamos lugares en donde poder compaginar esquí y montaña, y las macro-estaciones y aglomeraciones nos agobian. Por eso son cada vez más visitados lugares como La Grave en los Alpes o Tavascán en el Pirineo. Son estaciones más de montaña que de esquí, en donde el impacto al medio ambiente es mucho menor. En ellas se ha procurado conservar la arquitectura tradicional de los pueblos, sin grandes construcciones ni instalaciones de remontes. Tienen pocas pistas pisadas y balizadas, haciendo que te sientes mucho más en contacto con la naturaleza. Desde sus instalaciones podemos llegar foqueando a rincones que nos harán sentirnos en plena montaña, con laderas sin ninguna traza y valles para perdernos. Y aunque es evidente que estas estaciones también producen una alteración en el medio, quizás sea una de las mejores formas de compaginar el desarrollo de los pueblos de montaña, con la conservación de sus valores naturales.

A 10 km del pueblo de Tavascán, en la comarca catalana del Pallars Sobirá, se encuentra la base de la estación. Junto al aparcamiento tenemos el refugio de La Pleta del Prat, a 1750 m de altitud, desde donde parte el telesilla principal que te eleva hasta el Col de La Cima a 2250 m. También consta de un telearrastre y una cinta para debutantes así como de 16 km de circuito balizado para esquí nórdico. Desde la estación superior del telesilla podemos acceder fácilmente a sectores freeride muy interesantes a ambos lados del recorrido de dicho remonte. Y si estamos dispuestos a andar o a foquear, las posibilidades para practicar el esquí de montaña o el freeride se multiplican.

Algunas de las zonas para el freeride son:

CANAL DE LA “Y” (sector del Coll de La Cima):

En el circo del Coll de la Cima, frente a la llegada del telesilla, encontramos laderas de unos 40º de inclinación salpicada de barreras rocosas, que da acceso a la Pleta de la Serra. A la derecha de esta, tenemos la mítica canal de la Y, fácilmente reconocible gracias a su nombre. Su pendiente es moderada, aunque en la parte superior puede alcanzar los 40º ó 50º, y su orientación nordeste hace que conserve bien la nieve. Aunque el sector del Coll de La Cima no es un sector grande, las posibilidades que ofrece son considerables. Necesitaremos ponernos las tablas a la espalda para superar el repecho que sube en línea recta según nos deja el remonte. La línea de ascenso coincide con el flanco izquierdo del sector, así que durante los 30 ó 50 minutos que tardemos en subir podremos analizar las condiciones de la nieve por la que vamos a descender.

A la derecha, la canal de la Y.

CANAL DEL DIABLE (sector Mascarida):

Es el sector que ofrece mayor desnivel de la estación y es también el más lejano. Debemos remontar durante unos 30 ó 40 minutos hasta llegar al Estany Mascarida y el del Diable, y desde aquí subir hasta el largo cordal que llega al Pico Campirme en otros 30 ó 40 minutos más. Tenemos, entonces, acceso a un gran número de canales y palas, todos ellos salpicados de rocas de todos los tamaños. Es una zona por lo general más venteada, pero aún así es una de las que ofrece mayores posibilidades, pues es extensa y variada. La canal del Diable se encuentra en esta vertiente norte del circo, claramente distinguible por la pared del Montforcado que lo flanquea. Su pendiente puede alcanzar 40º ó 45º en su zona más inclinada en la parte alta, y es lo suficientemente amplia como para descenderse con comodidad.

Canal del Diable

TUC DE LA CIMA:

Según llegamos a la estación superior del telesilla, deberemos ascender unos 400 metros de desnivel para coronar la cima. La subida, de unos 30 ó 40 minutos, transcurre por orientación nordeste, con una inclinación de 40º en su punto más empinado. Desde la cima tenemos acceso a las amplias palas por las que hemos ascendido o líneas mucho más exigentes interrumpidas en algunos lugares por cortados de roca.

CANALES Y CARA NORD:

El sector derecho del telesilla es la zona más accesible y evidente puesto que no tenemos que quitarnos los esquís para llegar a ella, el mismo telesilla nos lo permite. Desde el remonte se pueden visualizar los descensos posibles. El sector limítrofe con la Cara Nord, que tiene orientación sureste, dos evidentes canales de poca dificultad, que dan acceso directo a la parada intermedia del telesilla. Desde aquí, hay posibilidad de acercarse a las proximidades del río, por donde proseguiremos nuestro descenso por fuera de pista hasta la Pleta.

Quizás este sector de la Cara Nord sea uno de los favoritos para los riders locales. Se accede subiendo desde la llegada del telesilla hasta el Pas de l’Os. La duración de la aproximación no supera los 20 minutos andando. Esta vertiente no ofrece ninguna posibilidad fácil, dada su continua inclinación y la gran exposición a la que nos somete. Ha sido escenario de las competiciones de freeride más prestigiosas a nivel nacional, como la FAS o El Dorado.

DIRECCIONES ÚTILES:
Estación: www.tavascan.net
Oficinas: 973 623079 tavascan@tavascan.net
Pistas: 685 153538 estacio@tavascan.net
Refugio Pleta del Prat: 605 645956 lapletadelprat@tavascan.net
Escuela de esquí y actividades: 657 518913 escolaesqui@tavascan.net
Texto e imágenes: equipo RECmountain

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ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

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Categorías: Esquí en estación, Freeride

Sectores freeride de Piau-Engaly

Los temporales de nieve del año 2015 han sido históricos en algunos lugares del Pirineo. En Piau Engaly ha sido el “Apocalypse Snow”: nevadas que en pocos días dejaron espesores de más de 4 metros; carreteras bloqueadas por avalanchas enormes; pueblos y estaciones de esquí incomunicados. Así que, con ganas de vivirlo en primera persona pusimos rumbo al Pirineo y la suerte nos acompañó.

Ficha Técnica                                     Mapa de Situación                                          Vídeo

Tuvimos que acceder a la estación por el País Vasco, Tarbes, Bagneres de Bigorre y Arreau, debido al cierre del túnel de Bielsa a tan sólo 13 km de distancia, pero que debido al peligro de aludes permaneció así durante bastantes jornadas. Las máquinas ya habían retirado de las carreteras la nieve depositada por los numerosos aludes que habían bajado hasta el fondo del valle (daba miedo pararse a hacer fotos) y, despacito y con unas buenas ruedas de nieve, conseguimos llegar a Piau.

Gracias al trabajo de todo el personal de la estación (maquinistas, artificieros, pisteros, etc) se pudieron abrir los remontes.

La base de la estación se encuentra a una altitud de 1850 m, aunque el remonte más bajo llega a 1420 m cerca de Aragnouet. La cima alcanza los 2528 m, cerca de la cumbre del Pic du Piau. Tiene 11 remontes y 41 pistas: (4 verdes, 19 azules, 11 rojas y 7 negras) y un Snow Park con zona para niños, Boarder Cross, Air Zone y Big Air Bag. Otro atractivo es la zona de esquí nórdico en el Valle de Ordesa, a 25 km, o la posibilidad de ascender a unos cuantos tresmiles de los alrededores. Durante toda la temporada celebran diversos eventos para todos los públicos entre los que destacan Derby de los Pirineos o el Freeride Weekend.

Eventos durante toda la temporada: Derby, Saltimbanques, Freeride, Nikita, …

SECTORES FREERIDE:

Bosque del Hourc:

Es una de las zonas que mejor protección ofrece los días de mal tiempo y escasa visibilidad gracias al bosque por el que se esquía. No siempre está abierto el telesilla de regreso.

Hacia el bosque del Hourc.

Sarrous:

Sector de palas amplias bajo el telesilla de Engaly que acaba en una garganta que recoge cualquier avalancha de la zona. No conviene esquiar por el fondo de ella en situaciones de peligro de aludes.

Las suaves palas de Sarrous.

Badet:

Se accede con el telesilla del Pic de Piau en el que encontramos palas con buena pendiente y expuestas al viento y al mal tiempo.

Bajando del Pic hacia Badet.

Campbielh:

Uno de los mejores sectores de freeride por su facilidad de acceso y sus diferentes orientaciones en las que podremos encontrar la de mejores nieves. Aquí encontramos diferentes zonas con muy diversas características: Couloires, Lagopede y Plaque Dominique.

Sector Couloires zona alta y baja.

Sector de Plaque Dominique: a la izquierda la dorsal Hokkaido y detrás Lagopede.

Vallee de La Gela:

Varios itinerarios exigentes en la ladera este del Pic du Piau y que conducen al fondo del valle de La Gela, por donde podremos llegar hasta la carretera que sube a la estación.

Acceso al Vallee de La Gela desde la pista de le Grande Bleue.

Envers de Piau:

Con una corta caminata desde la estacón superior del telesilla del Pic du Piau accedemos a toda una ladera con varias canales y palas empinadas que nos conducen al fondo del valle de Badet. Haciendo una travesía descendente llegaremos a la pista de Badet y el telesilla de Mouscades.

Algunas de las líneas del Envers del Pic de Piau.

Conscientes de que con un peligro de aludes de 5 en la escala europea no podríamos visitar todos estos sectores, la primera mañana hubo que limitarse a disfrutar de la nieve en las inmediaciones de la base de la estación, pero preparamos todo nuestro material de seguridad por si acaso había suerte y abrían un remonte en alguna zona segura. Repentinamente el cielo comenzó a despejarse y uno de los remontes echó a andar. Los pocos esquiadores que estábamos, nos apelotamos en la barrera del remonte hasta que pudimos subir. Las formidables montañas que enmarcan esta estación, surgieron entre las nubes cargadas de nieve y repletas de aludes, dando la sensación de estar en Japón o Alaska.

Polvorón en toda la estación.

El manto se fue estabilizando poco a poco debido al apelmazamiento de la nieve. Aun así, miraras hacia donde miraras, encontrabas signos de inestabilidad. Comenzamos a trazar giros en la nieve polvo cerca de las pistas y poco a poco fuimos separándonos de ellas con mucha precaución y el ABS listo para dispararlo si fuera necesario. El manto estaba asentando bien pero había que seguir extremando precauciones. Solamente estuvo abierto el telesilla de Campbielh, pero con él se accede a unos cuantos sectores muy interesantes. Nos sentimos unos privilegiados, y más sabiendo que este día de sol y nieve polvo, casi todas las estaciones pirenaicas estaban cerradas, ocupadas en desenterrar las instalaciones. Poco a poco, los escasos riders que estábamos, fuimos abriendo palas y dibujando líneas pero sin adentrarnos en las zonas más expuestas a los aludes. ¡Ya habría tiempo en las próximas jornadas si es que continuaba estabilizándose el manto!

Diversas zonas de Campbielh

El segundo día pudimos compartir el nevadón con nuestro gran amigo Fernando que consiguió, no sin problemas en la carretera, subir a la estación a esquiar con nosotros. Durante casi todo el día tuvimos niebla y nula visibilidad, pero no dejamos de disfrutar en la protegida zona cercana al bosque del Hourc. Menos mal que metimos en el equipaje nuestros esquís más anchos, los SLAP XL de 122 mm de patín, y pudimos gestionar este paquetón en el que algunos árboles estaban prácticamente enterrados y aparecían de entre la niebla como fantasmas. Nunca nos habríamos imaginado ver a Fernando, el “viejunostyler” por excelencia, pidiendo en el alquiler “los esquís más anchos que tengan, por favor”. ¡Caíste en la trampa, amigo!

Protegidos en el bosque.

Cuando fue despejando, algunas laderas se transformaron rápidamente y nos trasladamos a los sectores de Campbielh en donde todavía había polvorón del bueno. Con esta nieve, se pudieron dar algunos saltos a los que hace tiempo habíamos echado el ojo. En esta ocasión, debido al alto peligro de aludes que no bajo de 4, no pudimos visitar la otra gran zona de freeride de la estación, el Envers de Piau Engaly.

Colchón de nieve polvo.

El Envers de Piau es un sector al que se accede desde la cima de la estación, que se alcanza con el telesilla del Pic de Piau, y una pequeña caminata rodeándolo por su cara oeste. Esta vertiente es bastante avalanchosa ya que está formada por canales separados por crestas convexas propensas a romper. En caso de alud, nos conducirá a los cortados inferiores o nos arrastrará a las zonas de acumulación al final de las canales. Por eso hay que estar bien seguros de que las condiciones del manto sean estables. Ya la pudimos esquiar hace un año y nos pareció una de las zonas más salvajes e interesantes de este entorno. Estas pendientes nos conducen al fondo del valle, aislado y solitario, y mediante una preciosa travesía podemos llegar hasta la pista del Vallee du Badet.

Por los tubos del Envers de Piau.

Pero todo lo bueno se acaba y llegó la hora de volver. Últimas dos bajadas por la dorsal que separa la Plaque Dominique de los couloirs de Campbielh, y que nosotros llamábamos Hokkaido por su nieve polvo y los arbolillos que asoman aquí y allá. Todo un baño de nieve polvo en esta pequeña-gran estación: pequeña por lo acogedora, sin edificaciones mastodónticas, con pocos remontes pero muy estratégicos; y grande por sus gentes y trabajadores, el cuidado de sus pistas y la atención a los esquiadores y, por supuesto, por sus interesantes y variados sectores freeride. Hasta el próximo “Apocalypse Snow”.

Pîncha para ver la información freeride que ofrece Piau Engaly.

Texto e imágenes: equipo RECmountain

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Categorías: Esquí en estación, Freeride

Vídeo Técnicos de Esquí CFEM

Aquí os mostramos el vídeo promocional de Cfem Esquí, Centro Oficial para Titulaciones de Técnico Deportivo en Deportes de Invierno, Montaña y Escalada.
Si quieres formarte como Técnico TD1, TD2 y TD3 de esquí alpino y Snowboard:
www.tecnicoesquímadrid.com
info@tecnicoesquímadrid.com
91 634 43 01
Producido por www.recmountain.com

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Categorías: Esquí en estación

Vídeo MAL tiempo

A mal tiempo, buenas esquiadas. Resumen del inicio de temporada esperando la llegada de las nevadas, con malas condiciones, tanto climatológicas como de nieve. Un paseo por la Sierra de Guadarrama, Alto Campoo y Grand Tourmalet. (3’01”)
Producido por www.recmountain.com

Texto e imágenes: equipo RECmountain

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Vídeo Apocalypse Snow Piau Engaly

Así fue nuestra visita a esta estación francesa del Pirineo durante la mayor nevada del año. 4 metros de nieve que nos permitieron disfrutar al máximo del powder pirenaico con nuestro amigo Fernando Martinez.
¡Que sirva para abrir apetito, porque vuelve el invierno de nuevo!
Producido por www.recmountain.com

Texto e imágenes: equipo RECmountain

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Apocalypse Snow NPY en Piau-Engaly

El mes de febrero comenzó de la mejor manera que un esquiador puede imaginar: Un temporal de nieve dejó entre 3 y 4 metros de espesor en algunas zonas del Pirineo. Carreteras cortadas, pueblos incomunicados, riesgo 5 de aludes, avalanchas de grandes dimensiones y muchas imágenes brutales. Nosotros fuimos a uno de los puntos en los que la innivación fue mayor: Piau-Engaly. En las estaciones francesas de Nuevos Pirineos (NPY) se llamó a este episodio el “Apocalypse Snow NPY” y bajo el hastag #ApocalypseSnowNPY pudimos realizar el seguimiento íntegro del temporal en facebook y twitter. Pudimos acceder a la estación y disfrutar de las magníficas condiciones que quedaron cuando salió finalmente el sol. Este fue el resultado:

Ficha Técnica              Mapa de Situación             Vídeo

El día 2 de febrero salimos de Madrid y tuvimos que acceder por el País Vasco debido al estado de las carreteras (el tunel de Bielsa permaneció cortado muchos días).

Las máquinas ya habían retirado de las carreteras la nieve depositada por los numerosos aludes que bajaron hasta el fondo del valle. Daba miedito pararse a hacer estas fotos.

El riesgo de aludes era de 5 en la escala europea. La primera mañana nos limitamos a disfrutar de la nieve en las inmediaciones de la base de la estación, pero preparamos todo nuestro material de seguridad por si acaso había suerte y abrían un remonte en alguna zona segura.

Así estaban algunos coches que no habían sido desenterrados.

Debajo de toda esa nieve hay un edificio.

En cuestión de unos minutos el cielo comenzó a estar despejado y uno de los remontes comenzó a funcionar. Nos pusimos los esquís y nos acercamos a la base de los telesillas. Así estaban las casetas.

Las laderas de enfrente estaban repletas de aludes y de grietas. Estas laderas empinadas de hierba situadas bajo grandes cortados y orientadas al sur son propensas a la formación de aludes. Los cortes de placa de la foto tienen varios metros de espesor.

3,70 metros en la base de la estación y 4 metros registrados en las cotas altas.

No sabemos si estamos en Hokkaido, en Alaska o en Pirineos.

La mayor parte de la estación estuvo cerrada por el riesgo de aludes durante todos estos días.

El manto se fue estabilizando poco a poco debido al apelmazamiento de la nieve. Aun así, miraras hacia donde miraras encontrabas signos de inestabilidad.

Comenzamos a trazar giros en la nieve polvo cerca de las pistas.

Algún salitito con recepción suave.

Poco a poco fuimos separándonos de las pistas con mucha precaución. El manto estaba asentando bien pero había que seguir extremando precauciones.

Polvo producido por el derrape de Alberto.

El Patriarca Gozando como un niño.

La nieve se había compactado pero aun así podíamos hundirnos hasta la cintura…

…o levantar nieve hasta las cejas.

Sólamente estuvo abierto el telesilla de Campbielh, que da acceso a unas cuantas líneas muy interesantes. En estos mismos momentos, casi todas o todas las estaciones españolas estaban cerradas. Todo un privilegio.

Patriarca saboreando la nieve en cada giro en este escarpado inicio de línea.

Aprovechamos hasta la hora de cierre y aun así nos dejamos muchas cosas por hacer.

El segundo día tuvimos la suerte de que nuestro gran amigo Fernando pudiese subir a la estación a esquiar con nosotros. Durante casi todo el día tuvimos niebla y nula visibilidad, pero no dejamos de disfrutar.

De uno en uno y de nuevo pegados a las pistas.

Cada rincon es un paraíso con esta nieve.

Turno de Fernando.

Algunos árboles estaban completamente sepultados…

…como este que se cruzó en el camino del Patriarca.

Menos mal que metimos en el equipaje nuestros esquís más anchos, los SLAP XL. Para esta nieve lo mejor es llevar 122 mm bajo el pie.

Árboles fantasma.

Tercer día, de nuevo sol y una ligera nevada de unos 10 o 20 cm de nieve fresca por encima.

En algunas orientaciones el viento transformó la nieve y se encostró ligeramente.

En el sector de Campbielh había polvorón del bueno…

…y vaya si lo aprovechamos.

Nunca nos habríamos imaginado ver a Fernando, el viejunostyler por excelencia, pidiendo en el alquiler “los esquís más anchos que tengan, por favor”. ¡Caíste en la trampa, amigo!

Ambiente mágico y prácticamente solos en la estación.

Con este paquete, pudimos dar un par de saltos que ya hace tiempo teníamos pensado dar. El salto del palo es uno de ellos. No conseguí equilibrarme en el aire y me dí un revolcón en la caída. Después del vuelo, estaba tan emocionado que me puse a intentar 360s hasta que conseguí caerlos depié. No tenemos fotos de ellos, pero sí vídeos.

Otro rocote por Alberto. Una pena que no se vea la recepción.

Dimos permiso a Fernando para hacer una bajada por el costrón y aprendimos una sabia lección: los días de nieve polvo no hay que hacer caso a Fernando. Ja ja ja…

Pero todo lo bueno se acaba y llegó la hora de volver. Últimas dos bajadas por la dorsal Hokkaido, esa que separa la Plaque Dominique de los tubos de Campbielh (no sabemos si tiene nombre pero así la hemos llamado nosotros). Estas fotos están hechas en la zona inferior.

Aun quedan muchas imágenes por mostrar, y es que aun no hemos termiando de editar el vídeo. Ya queda menos para que vea la luz.

Un plano general del sector izquierdo (según se mira) de Campbielh.

Y este es el sector derecho, que termina con la dorsal Hokkaido.

Esta semana está volviendo a caer otra impresionante nevada en Pirineos. Esperamos volver para poder publicar la segunda parte de este reportaje.

Texto: Álvaro Pantoja; Imágenes: equipo RECmountain

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Pic Le Taulet

El Pic Le Taulet os ofrece unos itinerarios freeride variados y de todos los niveles. Son accesibles desde el telecabina que sube al Pic du Midi de Bigorre, bajando en su estación intermedia. Muchos de los descensos pueden llevarnos hasta la carretera que asciende a la estación de Grand Tourmalet, con un servicio de recogida en bus al que hay que apuntarse.

Ficha Técnica                                              Mapa de Situación

  

En la actualidad está permitido el uso del telecabina para descender esquiando, en bicicleta o paseando. El acceso al pico se realiza a través de un teleférico de dos tramos que asciende 1000 m de desnivel desde La Mongie, en apenas 15 min. El precio no está incluido en el forfait de la estación. Las instalaciones están abiertas casi todo el año, pero es preferible consultar antes su página web. Y lo mejor es que podemos esquiar desde el pico hasta los pueblos del valle, ya que existe un servicio gratuito de autobuses que nos devuelven a La Mongie. Para ello, tenemos que apuntarnos en el edificio inferior del telecabina.

Apuntándonos al servicio de autobuses gratuitos.

Cara Sureste de Le Taulet (La Jaune):

El primer tramo del telecabina nos conduce al Pic de Le Taulet a 2340 m de altitud. Desde aquí accedemos a sectores Freeride muy variados: desde amplias palas orientadas al sur; a corredores empinados en su cara norte. La vertiente sur nos lleva por amplios palones no muy empinados hasta la misma estación de La Mongie. Es una vertiente con mucha insolación, por lo que se transforma muy rápidamente. Conviene pillarla justo cuando empieza a reblandecerse con el calor del sol, pero sin esperar demasiado para no tener peligro de avalanchas de fusión. También es posible llegar hasta el pueblo de Artigues por el Clot de Campan.

Guiados por Manu Bonniot, experto rider de la zona.

Canal Noroeste de Le Taulet:

La vertiente norte del Pic de Le Taulet es mucho más agreste y está surcada por varias canales con bastante pendiente. La más sencilla de todas sale justo bajo el edificio del telecabina y es ancha y no demasiado empinada, rondando los 40º ó 45º. Si la nieve se encuentra en buenas condiciones, es una interesante opción para descender hacia la Coume de Sencours que nos lleva después de un estrecho paso, hasta el valle que baja a Artigues. Resulta ser una entretenida excursión que pone la guinda al descenso de esta interesante canal.

La canal noroeste del Pic de Le Taulet.

La vertiente este del Midi de Bigorre.

Camino de Artigues.

Sin duda que el Pic du Midi de Bigorre es uno de esos lugares míticos para todos aquellos a los que nos gusta el Freeride. Con muchos metros de desnivel y descensos para todos los gustos: desde los menos complicados hasta los más vertiginosos. Y entre estos últimos, los corredores de la cara nordeste. Objetivo de la próxima visita.
Texto: Luis Pantoja; Imágenes: equipo RECmountain

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Pic du Midi de Bigorre: estrella del Pirineo

En ningún otro lugar del Pirineo podemos observar el brillo de las estrellas como desde el Observatorio Astronómico del “Pic du Midi de Bigorre”, a 2877 m de altitud. Y su telecabina nos permite acceder a una de las zonas freeride más potentes de Europa. Freeride en su más pura esencia.

Ficha Técnica                                       Mapa de Situación

   

Su altitud y el encontrase un poco al norte del eje principal del Pirineo, convierten al “Pic du Midi de Bigorre” en un mirador excepcional de las más importantes cumbres de esta cordillera. Desde la campiña francesa y debido a su adelantada situación respecto a la misma, y a su agreste perfil, esta montaña que roza los 3000 m, parece la más elevada, por lo que durante un tiempo se la consideró la más alta de la región.

La impresionante cara norte del Midi de Bigorrre.

La transparencia del aire y la escasa contaminación lumínica, atrajo la atención de diversos científicos para la realización de sus observaciones. Ya en 1873 se levantó un pequeño observatorio meteorológico en el Col de Sencours en la ladera suroeste del pico, cuyas ruinas pueden todavía observarse cuando bajamos esquiando hasta el Dominio de Grand Tourmalet, del que ya publicamos un artículo.

Ruinas del antiguo observatorio meteorológico al pie de la cara suroeste.

Acentor alpino disfrutando de las vistas.

En 1878 se puso la primera piedra del actual observatorio astronómico en la misma cima del pico y en 1908 se levantó la primera cúpula. El teleférico entre La Mongie y el Pic du Midi a través del Pic de Taulet, se construyó en 1952 únicamente para servicio de las instalaciones científicas. En el año 2000 se acuerda abrir las instalaciones para uso turístico, y actualmente funciona de manera continua y se realizan observaciones tanto astronómicas como meteorológicas.

La cúpula Baillaud se utiliza para la observación de la corona, de las protuberancias y del magnetismo solar. Con el telescopio Bernard Lyot se estudian las galaxias y el universo más profundo. También se realizan mediciones meteorológicas encaminadas a vigilancia del cambio climático, así como mediciones de la capa de ozono. Podemos concertar una visita guiada a su museo, en la que nos contarán su historia y nos mostrarán los distintos instrumentos de observación. También podemos quedarnos a comer en su restaurante panorámico, e incluso disfrutar de una noche de observación de estrellas durmiendo en su hotel.

La Brecha de Rolando y la Cara Norte del Taillón

El Cilindro de Marboré y el Corredor Swan de los Astazus

En la actualidad está permitido el uso del telecabina para descender esquiando, en bicicleta o paseando. El acceso al pico se realiza a través de un teleférico de dos tramos que asciende 1000 m de desnivel desde La Mongie, en apenas 15 min. El precio no está incluido en el forfait de la estación. Las instalaciones están abiertas casi todo el año, pero es preferible consultar antes su página web. Y lo mejor es que podemos esquiar desde el pico hasta los pueblos del valle, ya que existe un servicio gratuito de autobuses que nos devuelven a La Mongie. Para ello, tenemos que apuntarnos en el edificio inferior del telecabina.

Apuntándonos al servicio de autobuses gratuitos.

Cara Sur del Midi de Bigorre:

El descenso de la cara sur del Pic du Midi de Bigorre nos conduce hasta las pistas del sector de Bareges. Esta bajada es sencilla técnicamente, pero conviene informarnos del riesgo de aludes antes de aventurarnos por ella. La primera parte es amplia y de una pendiente media de unos 35º ó 40º, muy propensa a las avalanchas. También debemos ser precavidos si encontramos nieve dura, ya que es de pendiente continua y en una caída no pararemos hasta abajo. Después llegamos al Lac d’Oncet que bordeamos para afrontar las laderas que llevan a la pista negra de Coume Thyse y Bareges. Un auténtico bajadón si se pilla con nieve polvo como nos ocurrió a nosotros en el 2009.

El Pic du Midi desde el Pic du Campana

Cara Sureste Midi de Bigorre (Caume du Pic):

Afrontando la cara sur del Midi de Bigorre por la izquierda accedemos al Col de Sencours. Desde ahí, girando al este, nos introducimos en el valle flanqueado por la impresionante cara sur del Pic, y la norte del Cap de Sencours. Así llegamos justo al pie de la vertiente este y nordeste del Midi de Bigorre, donde pudimos visualizar las vertiginosas líneas que descienden desde su cima y que nos quedan pendientes. A partir de aquí el valle se abre hasta toparnos con el bosque por el que seguimos hasta la misma carretera, muy cerca del pueblo de Artigues a 1250 m.

Vertiente sur del Pic du Midi.

La vertiente este del Midi de Bigorre.

Sin duda que el Pic du Midi de Bigorre es uno de esos lugares míticos para todos aquellos a los que nos gusta el Freeride. Con muchos metros de desnivel y descensos para todos los gustos: desde los menos complicados hasta los más vertiginosos. Y entre estos últimos, los corredores de la cara nordeste. Objetivo de la próxima visita.
Texto: Luis Pantoja; Imágenes: equipo RECmountain

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