Kyrguizstán: Charkuduk Peak N

El Valle del Tyuz se encuentra en la vertiente este del Karkará Peak. Es un solitario y salvaje lugar rodeado de montañas de más de 3000 metros entre las que sobresale el Charkuduk Peak. Un blanquísimo pico con crestas fáciles por donde ascender y laderas amplias y abiertas por donde dejar nuestras huellas. Un objetivo aparentemente sencillo que nos volvió a dar una lección de humildad que no olvidaremos.

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El Valle del Tyuz:

El campamento que tiene instalado Ak-Sai Travel (https://ak-sai.com/es/ ) a la orilla del río Karkará se encuentra justo a la entrada del valle que lleva a la ladera norte del Karkará Peak, por donde hemos esquiado todos estos días atrás. Pero si continuamos por el valle principal hacia el sureste, el río va girando y nos conduce por una estrecha garganta hasta el Valle del Tyuz. Un lugar solitario y salvaje en el que te sientes pequeño entre tanta montaña. Las empinadas laderas con bosquetes de coníferas se alzan hasta los recuencos de antiguos glaciares, y más arriba sobresalen una infinidad de picos blancos e inmaculados.

Reunidos con los guías la noche antes, hacemos planes para la que será la última jornada del viaje. Nos proponen conocer este valle e intentar alguna de las muchas montañas que lo rodean. Pocas tienen nombre, sólo las más elevadas, y entre ellas podemos acceder a la cara este del Karkará, o la norte del Charkuduk, de 3380 m de altitud. Nosotros decidimos intentar este último y nos acompañará Marion, una esquiadora francesa que vive en Kazajstán y se ha animado a acompañarnos.

Durante esta última jornada las motos de nieve nos llevan río arriba desde el campamento hasta la base de la vertiente SE del Pico Karkara. Desde aquí foqueamos por unas laderas bastante bien protegidas por el bosque hasta salir de las sombras del valle y alcanzar las soleadas laderas desde las que podemos empezar a ver paisaje. Allá donde miremos podemos ver montañas y más montañas algunas de las cuales rozan los 4000 m de altitud.

Pasada la zona de bosque, las laderas se suavizan y nuestras vistas por fin alcanzan a ver las montañas que cierran el valle. Éste se ramifica en varios grandes circos, uno de los cuales es el que está enmarcado por el Karkará y por el Charkuduk. La vertiente este del primero no parece tener mucha dificultad ya que es fácil acceder a la arista este por la que llegar a la cima. Pero la vertiente norte del Charkuduk es otra cosa: las laderas son amplias y no muy inclinadas; las aristas no son afiladas; pero la carga de nieve hace que definir una ruta segura no sea sencillo. No nos ponemos de acuerdo en por dónde debemos ascender. Cualquier opción presenta zonas complejas que deberemos evaluar con cuidado y, a pesar de las reticencias que plantea Alberto, decidimos seguir avanzando hasta llegar a ellas.

Por fin llegamos a la primera zona compleja: es una zona muy poco empinada pero con formaciones dunares y trampas en forma de hoyas. Aunque la ladera sur por la que hemos ascendido hasta ahora parecía ser estable, nada más pasar los llanos próximos a la vertiente norte, nos damos cuenta que la nieve ha cambiado y probablemente encontremos las mismas condiciones de inestabilidad que los días pasados en el Valle de Karkará. A pesar de ser una zona poco inclinada, decidimos ir separados y progresar de punto seguro a punto seguro. Nuestro guía Vadim va delante afrontando la primera rampa peligrosa y en la primera zeta que hace, sus esquís se hunden alarmantemente, aunque puede continuar hasta superar la rampa. Pasamos Marion y después yo, hasta el llano seguro en el que espera Vadim. Repentinamente, mientras pasa Álvaro se oye un “woumpf” y la ladera entera se le colapsa, afortunadamente sin venirse abajo. Después de ascender los pocos metros que le quedan hasta el llano por la huella trazada, respiramos todos aliviados.

Alberto que estaba todavía abajo, nos increpa que volvamos. Hablamos con Vadim y consideramos que no es sensato seguir en estas condiciones: si habíamos tenido ese susto ahí, cómo estaría le tramo complejo que nos esperaba después. Ahora nos quedaba descender por donde habíamos subido, con el riesgo que eso conllevaba, pero no había otra alternativa. Todos atentos, vamos esquiando la ladera de uno en uno, con la mano en el tirador del ABS. Esquiamos lo más suave y rápido posible hasta la zona segura en donde nos espera Alberto que, como otras veces, es el que mejor intuye el peligro.

Decidimos cambiar de ladera y dirigirnos a la cara sur para emplear el resto del día en conocer esa vertiente del Karkara, una ladera plagada de palas y algún que otro resalte de rocas. Cómodamente alcanzamos la cresta este que en suave pendiente llega hasta la cumbre del pico. En el cordal de la cima tenemos una bonita panorámica de las cumbres de más de 4.000 metros que se alzan en los valles vecinos del sur, también de la llanura que poco a poco desciende extendiéndose hacia el norte, ya en territorio kazajo. También tenemos una buena perspectiva de la peligrosa ladera norte del Charkuduk que hemos abandonado.

Y por fin llega el momento del largo descenso por este inmenso valle, esta vez más tranquilos ya que la nieve en esta vertiente está más transformada y estabilizada. Nos lanzamos despreocupados por estas suaves y amplias laderas, disfrutando cada giro como cuando saboreas los últimos sorbos de un buen vino. Últimos giros de unas jornadas de auténtico esquí de montaña.

En el fondo del valle coincidimos con el otro grupo con el que hemos compartido campamento. Unos chavales de sesentaytantos: Anna, Rosa, María y Bartomeu. Grandes esquiadores y montañeros catalanes con los que hemos compartido un viaje inolvidable.

Hemos hecho buenas migas con nuestro guía Vadim, con el que no hemos dejado de reírnos mientras compartimos experiencias y conocimientos. Hemos aprendido del gran alpinista Oleg, guía de nuestros amigos catalanes. Nos hemos sentido como en casa, exquisitamente atendidos por todos los conductores, cocineros y demás empleados del campamento de Ak-Sai Travel. Conocer a todas las personas del equipo, para nosotros ha sido la mejor parte de esta experiencia. Sólo nos queda recoger nuestras cosas, desmontar el campamento como hacen los nómadas con sus yurtas, para seguir nuestro camino.

Comenzamos a despedirnos de esta región con esa sensación agridulce que tienen los buenos viajes cuando se acaban. Echaremos de menos estas montañas que tanto nos han hecho disfrutar, entre gigantescos árboles, ríos de agua helada, huellas de lobo y valles que aún están por descubrir. Echamos un vistazo hacia atrás para ver por última vez las laderas intocables. Pero ya no las miramos con la impaciencia de los primeros días, sabemos que este país y sus gentes siempre nos recibirán con los brazos abiertos para volver a dibujar nuestra firma en estas inmensas montañas.

Y ahora que estamos sumergidos en las aguas termales a la orilla del lago Issyk-Kul, con el viento frío de las montañas que lo rodean pegándonos en la cara, tratamos de grabar este instante en nuestras retinas con la intención de que se sumen a esos instantes intensos que componen la vida. Volveremos, Kyrguizstán.

Texto e imágenes: equipo RECmountain
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ADVERTENCIA: Las actividades aquí descritas entrañan riesgos y están realizadas por especialistas y técnicos expertos. Advertimos de la necesidad de practicarlas con la prudencia y experiencia necesarias, con la técnica y el material adecuados y acompañados de guías o monitores profesionales.

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Categorías: ESQUÍ, Esquí de Montaña

Kyrguizstán: Chamynsai Peak E

En el Valle de Karkará, el Chamynsai Peak de 2800 m de altitud, es la cima más accesible desde el campamento. Su vertiente este desciende en suave pendiente hasta el fondo del valle por unas amplias laderas entre el bosque de abetos. Un terreno para disfrutar esos días en los que las condiciones no te permiten ir más lejos. Repleto de rincones para gozar, aunque siempre con precaución.

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En esta región de Asia Central tenemos la sensación de estar lejos, muy lejos de la civilización. Aparte del vuelo hasta Biskek con escala en Moscú (también podemos viajar a través de Estambul), hay que dirigirse hacia el este por carretera hasta el lago Issik-Kul y continuar, ya por pista de tierra hasta el pequeño poblado fronterizo de Karkará. Tras esos 370 km, quedan otros 10 km más para llegar al campamento de Karkará Keremeti, ya en plena montaña y cuyo acceso puede estar cortado por la nieve y tenerse que hacer en motos de nieve. Pero a pesar de lo remoto del lugar, Ak –Sai Travel nos ofrece todas las comodidades y atenciones que se puedan pedir y sus guías nos facilitarán poder disfrutar al máximo de estos días. Nos fascina mirar el vasto paisaje que se extiende hacia el norte de esta región.

El Chamynsai Peak:

Desde este pico de 2800 m de altitud, el cordal continúa hasta el Chamynsai Pass y después hasta el Karkará Peak, y toda la vertiente este del valle se encuentra repleta de pequeñas lomas salpicadas de bosquetes de abetos. Es un terreno relativamente fácil y protegido para los días de mal tiempo, cuando las condiciones no nos permiten ir más lejos. También es perfecto para buscar la nieve polvo, que aquí se acumula con más facilidad que en las crestas y cumbres más altas, en donde los vientos fríos del nordeste pegan de lleno.

Otro día más comenzamos siendo remolcados por las motos hasta el Chamynsai Pass, desde donde accedemos foqueando fácilmente por el cordal, hasta la misma cima del Chamynsai Peak. Esta primera subida del día nos la tomamos con calma, disfrutando de las vistas por la cresta que se extienden, por una lado hacia el Valle del Tyup al oeste, y por el otro hacia el Valle de Karkará al este. Al alcanzar la cima del pico, el horizonte se amplía hacia el norte, hacia las vastas llanuras nevadas que a los pies de esta cordillera se extienden por Kazajstán.

Hacia el este, la pendiente cae suavemente hasta el fondo del valle, por unas amplias palas de nieve polvo. Decidimos hacerlas del tirón, desde la cima hasta los llanos. Una ladera que invita a ir rápido y fluido, para calentar motores. No nos podemos resistir a saltar su cornisa cimera para después descender de uno en uno hasta casi el fondo del valle, hasta que las piernas no dan más de sí. Una larga y rápida bajada que nos deja con los cuádriceps al rojo vivo.

Comenzamos la segunda foqueada del día, ya sin la ayuda de las motos, pero ahora remontamos el cordal desde el Chamynsai Pass hacia el sur, hacia una pequeña cima a 2750 m antes de la subida al Karkará Peak por su arista norte. Alcanzada la cima de este pico satélite, fuera las pieles y a por su ladera nordeste.

Buscamos las pendientes más umbrías en donde la nieve pueda estar más polvo y más profunda. Y las encontramos. Giros de powder en donde hundirnos hasta las rodillas. Sigue existiendo peligro de aludes y mantenemos las medidas de precaución: bajamos de uno en uno, de punto seguro a punto seguro, con los ABS preparados,…

Pero nos confiamos. Queremos conseguir mejores imágenes y decidimos remontar dos de nosotros una pequeña ladera de polvo para conseguir la foto perfecta. En mitad de la pendiente nos asaltan las dudas, pero ya era tarde y se viene abajo. La placa colapsa y nos arrastra aunque hundidos sólo hasta la cintura. Afortunadamente, la ladera fracturada no era grande y enseguida se detiene, dejándonos en la superficie y sin necesidad de echar mano del ABS. Al final todo se queda en un susto y en una hora de tiempo perdida buscando los esquís y bastones.

No recomendaríamos a nadie venir a este lugar sin un guía local. Además de su conocimiento del terreno y de las condiciones meteorológicas, por otra razón importantísima para los esquiadores europeos: aquí la nieve tiene un comportamiento muy particular. Esto se debe en su mayor parte al clima continental de esta región y a su relieve. Las temperaturas son extremas y los valles se encuentran a mucha altitud, esto hace que en invierno haya largos periodos de frío intenso. El manto tiene un gradiente de temperatura muy alto y eso genera un tipo de metamorfosis de la nieve que crea granos nuevos sin apenas cohesión. Estos granos llamados cubiletes, que no tienen una presencia importante en nuestras montañas, allí aparecen de manera generalizada en estratos muy profundos durante el inicio de la primavera. El comportamiento del manto nivoso en el Tien Shan es muy distinto a lo que nuestra experiencia nos tiene acostumbrados.

Después de alguna otra bajada más, volvemos al campamento con mucho que pensar. Esa noche el tiempo cambia y nieva intensamente por lo que, a pesar de recibir con alegría la nevada, nos vamos a la cama con muchas dudas de cómo estará de inestable mañana el manto nivoso.

En esta región, la temporada de esquí dura desde diciembre hasta abril. Los meses más fríos son los de mejores condiciones de nieve, más seca y fría. En primavera las condiciones son más inestables, especialmente en los sectores más altos, inclinados y técnicos. Sin embargo, la temperatura en esta época es más agradable y más apropiada para hacer excursiones fáciles por itinerarios seguros. Hoy volvemos a sondear la estabilidad del manto, obteniendo un resultado bastante preocupante, con casi un metro de cubiletes bajo las últimas nevadas.

Hoy está claro que aventurarse a ascender algún pico sería una temeridad por lo que nos ceñimos a la zona de bosque en la que las laderas abiertas y peligrosas son más pequeñas y localizadas. Realizamos las bajadas con todas las medidas de precaución que conocemos y parece que mientras el tiempo continúe frío y cubierto, las laderas poco empinadas son esquiables.

El tiempo es variable, aquí lo normal es que nieve con intensidad durante un rato y a las pocas horas se despeje el cielo. Y eso es lo que ocurre hoy. No es muy habitual encontrar espesores profundos de nieve polvo en los que enterrarnos, sin embargo, podemos abrir huella prácticamente todos los días. Hay que aprovechar las ventanas de sol para hacer líneas rápidas en los lugares más escarpados y cuando el tiempo empeora, refugiarnos en el bosque y descubrir sus secretos.

Pero esta mejoría del tiempo está acompañada de un aumento leve de la temperatura que, con estas condiciones de inestabilidad del manto, puede resultar peligrosa. Por eso nos limitamos a tantear pequeñas laderas en las que, de romperse algo, no sería de grandes dimensiones. Y nuevamente, aunque el terreno no es nada empinado, volvemos a colapsar una pequeña ladera que, gracias a estar alerta y haber tomado precauciones, no tiene más consecuencias que las de obligarnos a permanecer en zona segura el resto del día.

Menos mal que entre las zonas de bosque seguro, podemos encontrar rincones en los que jugar y divertirnos. Nuestro magnífico guía Vadim nos descubre esos lugares y dedicamos el resto de la jornada a ensayar algunos trucos y saltos, unos bien ejecutados, y otros no tanto.

Hoy se ha vuelto a poner de manifiesto la importancia de venir con guía local, que no sólo nos salvará de un susto, sino que nos hará aprovechar más de nuestros días de esquí. Al final de esta nueva e intensa jornada, nos reunimos todos en el comedor para cenar y compartir las experiencias del día, y para degustar la gastronomía de esta región de Asia Central. La cocinera nos sorprende cada día con un plato típico de esta zona, a cada cual más rico, y tenemos que explicarle que si algo nos dejamos en el plato, no es porque no nos guste, sino porque nuestros estómagos no pueden con más.

Texto e imágenes: equipo RECmountain
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Kyrguizstán: Tyup Peak N

El Valle del Tyup está enmarcado entre blanquísimas montañas con innumerables aristas y laderas repletas de “spines” que rodean el Tyup Peak, de 3320 m de altitud. Elegir el objetivo del día resulta difícil entre todas las posibilidades que hay, ya que el Tyup es una de tantas cumbres en un larguísimo y nevado cordal que cierra este valle. Inmensidad, soledad, descubrimiento. El paraíso del freeride.

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Todos los días a primera hora nos reunimos con los guías de Ak Sai Travel para preparar la jornada. Nos cuentan que hay tres valles que rodean las tres principales vertientes del pico Karkara, de 3150 metros de altitud: el de Karkará (norte), el de Tyup (oeste) y el de Tyuz (sur). El campamento se encuentra a 2200 metros en la entrada al valle de la cara norte y dispone de motos de nieve con las que realizar las aproximaciones hasta el inicio de cada itinerario. Los conductores de los coches que nos trajeron hasta aquí pilotan las motos y están en continuo contacto con los guías vía walkie-talkie. Con ellos decidimos a donde ir y si necesitaremos su ayuda para acercarnos a estos inmensos valles.

Hoy amanece un nuevo y despejado día, así que decidimos ir con nuestro guía Vadim a conocer el Valle de Tyup. Es una larga excursión en las que las motos nos remolcan hasta el Chamynsai Pass y desde allí descubrimos la inmensidad del valle a nuestros pies. A lo lejos aparecen cientos de crestas nevadas con “spines” laterales que caen casi hasta el fondo del valle. Allá donde miremos podemos ver líneas potentes y empinadas, pero nuestro guía Vadim nos explica que hemos elegido una época tardía para ese tipo de descensos. Por un mes de retraso, tendremos que tachar de nuestros objetivos muchas canales y laderas de ensueño pero las opciones siguen siendo casi infinitas.

El Valle de Tyup:

Este valle es más grande que el de Karkará y sus cimas alcanzan mayor altitud, compartiendo con el Valle de Tyuz los 3380 metros del Pico Charkuduk. El Tyup Peak no destaca demasiado en el cordal que cierra el valle por el sur. Cualquier otro pico nos serviría como objetivo. Decidimos uno de tantos, con un acceso que no parece demasiado empinado ya que el peligro de aludes está presente. Desde el Chamynsai pass tenemos que alcanzar primeramente el fondo del valle y, como siempre, realizamos un pequeño sondeo en la nieve para comprobar su estabilidad. Aunque estas primeras trazas parece que no plantean problemas, deberemos estar muy atentos a su evolución a lo largo del día.

La esquiada discurre por laderas suaves y abiertas, con poco bosque, agradables para empezar el día y calentar motores. En verano, toda esta región es verde. Hasta los 3000 metros de altitud las laderas son una tupida alfombra de hierba plagada de edelweiss, sin apenas presencia de rocas. Es el terreno perfecto para el desencadenamiento de aludes de fondo: la hierba es un plano de deslizamiento y los árboles y arbustos, que a menudo están separados y aislados entre sí, actúan como puntos débiles por los que se propagan las posibles roturas de placa. Pronto nos damos cuenta de que estas sencillas laderas no son tan inofensivas como en un primer vistazo nos pudiera parecer. La presencia de los guías kirguizes es imprescindible para progresar con seguridad por este terreno.

Una vez llegamos al fondo del valle, para alcanzar el comienzo de la ascensión tenemos que ascender hasta el hombro Oeste del Karkara Peak, a 2670 m, para después bajar por la ladera opuesta. Desde arriba podemos contemplar el circo glaciar de la vertiente noroeste del karkará. Esta pequeña cima tiene unas vistas privilegiadas y es el mejor lugar para elegir los itinerarios de ascenso hacia el macizo del Charkuduk. Tomar una decisión no es fácil ya que las primeras rampas tienen una inclinación considerable y bosque mucho más denso. Junto a Vadim, decidimos trazar una ruta evitando todo lo posible cruzar por las zonas más propensas al tránsito de avalanchas.

Este segundo descenso, ya con las piernas a tono, lo realizamos a fuego, del tirón. Esto es mucho más grande de lo que parece y las horas se nos echan encima sin quererlo así que decidimos acelerar el ritmo. Ya sin aliento llegamos al final de esta formidable bajada, justo en el río desde el que empieza la verdadera ascensión del día hacia el Tyup Peak.

Cruzamos el río y afrontamos las primeras rampas en la zona de bosque. El sol empieza a calentar demasiado y la nieve reciente fría comienza a transformarse y a humedecerse, por lo que decidimos abandonar las laderas más abiertas y avalanchosas para meternos de lleno en el bosque. Por aquí ya no se avanza tan rápido debido a que nos vemos obligados a afrontar pendientes entre árboles más complicadas y serpenteantes, con “zetas” de apenas dos pasos entre cambios de dirección. La huella de ascenso empieza a ser muy profunda. Nos encontramos en cara norte y los claros del bosque son más grandes de lo que parecía por lo que las zonas más peligrosas son más frecuentes.

Comienzan los problemas con la formación de zuecos en las pieles de foca, que nos retrasan y nos desgastan. Empezamos a pensar que las condiciones de inestabilidad empiezan a ser demasiado peligrosas como para descender esas crestas a las que aún no hemos llegado. Comienza a cubrirse el cielo cuando nos topamos con lo que seguramente sea la última rampa empinada antes de llanear por la cresta, pero no estamos seguros de su estabilidad. Se hace imprescindible evaluar con la cabeza fría la situación: cambio de meteo, temperaturas suaves, nieves profundas humedeciéndose, crestas empinadas esperándonos, rescate más que difícil. Resultado: el riesgo por aludes no es asumible; nos damos la vuelta.

Las montañas kirguizes nos vuelven a enseñar que tenemos que cambiar el chip, y es que las lisas laderas cimeras en las que habíamos planeado dejar nuestras huellas al inicio de la excursión, nos empiezan a parecer intocables. Aquí todo es enorme y a medida que te acercas te percatas de la verdadera inclinación y los peligros objetivos. En el fondo del Valle del Tyup nos recogen las motos y remolcan hasta el Chamynsai Pass nuevamente para descender por el ya conocido Valle de Karkará. El tiempo ha ido empeorando y las nubes ya cubren el cielo, pero todavía podemos aprovechar las últimas bajadas en los rincones del valle.

De regreso al campamento, nos topamos con rebaños de Yaks, algún zorrillo e incluso unas huellas que nos parecen de lobo. No sería nada de extrañar como nos cuentan los guardas del campamento. De hecho, todos ellos llevan machetes enormes metidos en las botas y, cuando les preguntamos para que lo llevan siempre encima, nos contestan que por los lobos y otros animales que te puedas encontrar. El entorno aquí es salvaje y aislado.

Antes de cenar nos acercamos a la casi vacía aldea de Karkyra keremeti. Aquí hay algunas casas en las que viven los guardas del campamento, algunos con su familia. Pero el aislamiento durante el invierno no favorece el poder asentarse aquí. Sólo hace falta ver la máquina quitanieves que tienen: una auténtica preciosidad que parece que hasta este invierno la hayan usado. Al menos ahí estaban sus huellas en el terreno. También podemos apreciar el carácter trashumante de esta gente y sus rebaños, reflejado en la cantidad de casas móviles que hay. Carromatos, vagones de tren, camiones-casa, autobuses, contenedores de mercancías. Compartimos su espíritu nómada.

Para acabar bien el día, aprovechamos la sauna que hay en el campamento, junto al río, para desentumecer músculos, relajarnos y, como no, someternos a ese tratamiento de calor-frío que dicen que, supuestamente, va bien para la salud. Yo me cojí un buen resfriado, aunque no puedo asegurar que fuera por meternos en las heladas aguas del Río Karkará.

Recuperados del palizón de hoy, ya estamos soñando con lo que vendrá mañana…

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