Nubes: Clasificación

La mejor manera de distinguir los diferentes tipos de nubes y saber que nos indican, es clasificarlas por la altitud en la que se desarrollan dentro de la atmósfera. Esto nos determinará sus características y comportamiento y nos prevendrá sobre sus consecuencias.

Ya hemos visto qué son las nubes y los aspectos en los que nos debemos fijar para distinguirlas. Ahora vamos a clasificarlas.

CLASIFICACIÓN:

La Organización Meteorológica Mundial propone la siguiente clasificación atendiendo fundamentalmente al piso de altitud en el que se encuentran. Estos pisos de altitud dependen de la latitud y la época del año: cuanto más nos acerquemos al Ecuador, más altos estarán esos pisos; y cuanto más nos acerquemos al verano también.

- Nubes bajas: estratos, cúmulos y estratocúmulos.

- Nubes medias: altostratos y altocúmulos.

- Nubes altas: cirros, cirrostratos y cirrocúmulos.

- Nubes de desarrollo vertical: nimbostratos y cumulonimbos.

- Nubes especiales: de incendios y erupciones, de estelas de condensación, nacaradas y noctilucentes.

NUBES BAJAS:

Son las nubes que se encuentran entre la superficie y los 3 ó 4 km de altitud (incluso 5 km dependiendo de la latitud y la época del año). Pueden ser:

ESTRATOS – St

- Formadas por gotitas de agua.

- Capa nubosa uniforme, generalmente gris clara y que suele formar bancos deshilachados agarrados al suelo. Tienen base bastante uniforme y poco desarrollo vertical.

- Oculta, o solo se distinguen, los contornos del sol o la luna. No produce fenómenos de halo.

- Producen nieblas al estar pegados y pueden dar precipitación en forma de lloviznas.

- Variedades: translucidus, opacus, fractus.

Estratos formando un mar de nubes.

Estratos translucidus.

Estratos opacus.

Estratos fractus.

ESTRATOCÚMULOS – Sc

- Formadas por gotitas de agua.

- Manto o capa no uniforme de nubes grises o blanquecinas, que tienen casi siempre partes oscuras compuestas de losas, guijarros o rodillos de aspecto no fibroso soldados o no. De poco desarrollo vertical, predominando la extensión horizontal.

- La mayoría de los pequeños elementos están dispuestos regularmente y tienen diámetro aparente superior a los cinco grados (diámetro de cada nube mayor de 3 dedos con el brazo extendido).

- Suelen estar agarrados a las montañas. A veces originan precipitaciones de distintas intensidades en forma de lluvia o nieve.

- Variedades: floccus, fractus, virga.

Estratocúmulos en bandas.

Estratocúmulo.

Estratocúmulos floccus.

Estratocúmulos fractus.

CÚMULOS – Cu

- Formadas por gotitas de agua y a temperaturas muy bajas, por cristales de hielo.

- Nubes aisladas, generalmente densas y con contornos bien delimitados, que se desarrollan verticalmente en protuberancias, cúpulas o torres, cuya grumosa parte superior se asemeja a menudo a una coliflor. Las porciones de estas nubes iluminadas por el sol son casi siempre blancas y brillantes, y su base relativamente oscura, es sensiblemente horizontal.

- Puede presentar distintas dimensiones verticales hasta convertirse en cumulonimbos.

- Pueden estar enganchadas en las montañas. Con gran dimensión vertical pueden dar lugar a chubascos.

- Variedades: humilis, mediocris, congestus, fractus, virga.

Cúmulos humilis.

Cúmulos mediocris.

Cúmulos congestus.

Cúmulos fractus.

NUBES MEDIAS:

Son las nubes que se encuentran entre los 3 ó 4 km de altitud y los 6 ó 7 km. Pueden ser:

ALTOSTRATOS – As

- Formadas por gotitas de agua y a temperaturas bajas, por cristales de hielo.

- Capa nubosa de gran extensión superficial, grisácea o azulada, de aspecto uniforme, que cubre total o parcialmente el cielo.

- Pueden dejar ver el sol o la luna de forma difusa, sin distinguirse el disco solar. Los objetos no dan sombra. Pueden producir iridiscencias y coronas solares.

- Pueden producir precipitaciones débiles de forma continua.

- Variedades: translucidus, opacus.

Altostratos translucidus.

Altostratos.

Altostratos y corona solar.

Altostratos opacus.

ALTOCÚMULOS – Ac

- Formadas por gotitas de agua y a temperaturas bajas, por cristales de hielo.

- Nubes globosas, blancas o grises y que a veces presentan aspecto fibroso o difuso, formando bancos nubosos (cielo aborregado). La mayoría de sus elementos están dispuestos regularmente y tienen sombras propias. Pueden presentarse en varias capas. También pueden crecer en espesor formando almenas (castellatus).

- Sus elementos tienen un diámetro entre uno y cinco grados (diámetro entre el meñique y 3 dedos con el brazo extendido), aunque pueden aglutinarse y presentar formas de lente o almendra (lenticulares).

- Sólo se agarran a relieves muy altos y no suelen dar precipitaciones o son débiles.

- Variedades: floccus, castellatus, lenticulares.

Altocúmulos y cielo aborregado. (Foto: Almudena Dorda)

Altocúmulos floccus.

Cúmulos y altocúmulos castellatus.

Altocúmulo lenticularis.

NUBES ALTAS:

Son las nubes que se encuentran entre los 6 ó 7 km de altitud y el límite superior de la troposfera entre los 9 a 15 km de altitud. Pueden ser:

CIRROS – Ci

- Formados por cristales de hielo.

- Nubes tenues, aisladas, blancas y sin sombras, de aspecto fibroso o filamentoso, rectilíneas o curvadas. A veces forman bandas o cielos más o menos enmarañados y pueden constituir bancos densos.

- Pueden presentar aspecto de pequeños copos redondeados.

- Su altitud hace que nunca estén agarrados al relieve. No dan precipitación.

- Variedades: filosus, uncinus, densus, nebulosus.

Cirros filosus.

Cirros uncinus.

Cirros densus.

Crros nebulosus.

CIRROSTRATOS – Cs

- Formados por cristales de hielo.

- Velo nuboso transparente y blanquecino de aspecto fibroso o liso, que cubre total o parcialmente el cielo, dándole un aspecto lechoso.

- A través de este velo se ve nítidamente el disco solar o lunar. Puede presenta fenómenos de halo.

- Su altitud hace que nunca estén agarrados al relieve. No dan precipitación.

- Variedades: nebulosus, translucidus.

Cirrostratos y halo solar.

Cirros uncinus y cirrostratos nebulosus.

Cirrostratos translucidus.

Cirrostratos y halo de 22º, de 46º, parhelios y arco circuncenital.

CIRROCÚMULOS – Cc

- Formados por cristales de hielo.

- Agrupaciones extensas formando bancos de cirros blanquecinos, pequeños y redondeados de formas globosas y sin sombras propias.

- Su diámetro es menor que el dedo meñique con el brazo extendido (1º).

- Su altitud hace que nunca estén agarrados al relieve. No dan precipitación.

- Variedades: floccus.

Cirrocúmulos.

Cirrostratos y cirrocúmulos.

Cirrocúmulos floccus.

Cirros y cirrocúmulos.

NUBES DE DESARROLLO VERTICAL:

Su base se encuentra en niveles bajos cercanos a la superficie, pero su cima puede llegar hasta los niveles más altos. Pueden ser:

NIMBOSTRATOS – Ns

- Formadas por gotitas de agua y a temperaturas bajas, por cristales de hielo.

- Capa nubosa muy extensa, gris plomizo y frecuentemente sombría, cuyo aspecto resulta velado por las precipitaciones más o menos continuas de lluvia o de nieve. El espesor de estas capas es en toda su extensión suficiente para ocultar completamente el sol.

- Por debajo de ellas existen frecuentemente nubes bajas, desgarradas, soldadas o no con aquella.

- Se agarran y ocultan las montañas. Producen precipitaciones de lluvia o nieve continuas y abundantes.

- Variedades: densus, floccus.

Nimbostratos.

Nimbostratos floccus.

Nimbostratos densus.

Nimbostrato amenazando.

CUMULONIMBOS – Cb

- Formadas por gotitas de agua y a temperaturas bajas, por cristales de hielo. En su parte superior está formada por gotas de lluvia, nieve y granizo.

- Nube densa y potente, con bordes brillantes y base oscura. Tiene un gran desarrollo vertical, pudiendo alcanzar los 15 km de altitud e incluso llegar a la estratosfera. Una parte al menos de su región superior es generalmente lisa, fibrosa o estriada, y casi siempre aplanada. Esta parte se extiende frecuentemente en forma de yunque o de vasto penacho. Su base es muy oscura y en ocasiones presenta embolsamientos nubosos que cuelgan en forma de mamas (mammatus).

- Por debajo de la base de esta nube, a menudo muy oscura, existen con frecuencia nubes desgarradas, soldadas o no con ella y precipitaciones.

- Nube propia de tormenta. Puede dar lugar a precipitaciones de muy diversa intensidad, incluso muy fuertes y en forma de chubascos, con nieve, granizo y pedrisco, ocasionando un descenso brusco de temperaturas. Pueden ir acompañadas de fenómenos muy violentos como rayos, turbonadas e incluso tornados o trombas marinas.

- Variedades: calvus, capillatus, mammatus, pileus, incas.

Cumulonimbo calvus.

Cumulonimbo capillatus.

Cumulonimbo incus.

Cumulonimbo con mammatus.

NUBES ESPECIALES:

NUBES DE INCENDIOS Y ERUPCIONES VOLCÁNICAS

- Formadas por cenizas y elementos minerales.

- Columnas de humo que se desarrollan en vertical pudiendo generar nubes de tormenta con fuerte aparato eléctrico y que pueden alcanzar la estratosfera.

- El cielo se tiñe de rojo y las precipitaciones acumulan las cenizas y el material mineral.

Nube de cenizas volcánicas.

Nube de cenizas de incendio.

ESTELAS DE CONDENSACIÓN

- Formadas por cristales de hielo.

- Alineaciones nubosas formadas por cirros, blancas y brillantes, producidas por los aviones cuando la atmósfera a esos niveles se encuentra muy fría.

- Pueden desaparecer pronto o permanecer y extenderse en anchura hast generar un cielo enmarañado.

- No dejan precipitación.

Cirros y estelas de condensación.

Estelas de condensación.

NUBES NACARADAS

- Formadas por bolitas de hielo.

- Bancos de nubes cirriformes e iridiscentes, formadas a 20 ó 30 km de altitud en la estratosfera.

- No dejan precipitación.

Nubes nacaradas.

NUBES NOCTILUCENTES

- Formadas por polvo cósmico.

- Nubes cirriformes anaranjadas o azules, formadas a 70 ó 90 km de altitud en la termosfera.

- No dejan precipitación.

Nubes noctilucentes (www.eluniversohoy.com)

Texto: Luis Pantoja; Imágenes: RECmountain

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Categorías: Meteorología